Q&A Stephane Peterhansel: Dakarlegende denkt niet aan pensioen

Stéphane Peterhansel denkt nog niet aan zijn pensioen. De dertienvoudig winnaar van de Dakar Rally rijdt de komende editie voor Peugeot tijdens de laatste deelname van het Franse merk en hoopt op een derde achtereenvolgende zege.

Q&A Stephane Peterhansel: Dakarlegende denkt niet aan pensioen

Peterhansel debuteerde in 1988 in de Dakar Rally toen de wedstrijd nog geheel volgens het oorspronkelijke idee van geestelijk vader Thierry Sabine verreden werd in Afrika. Hij deed dat op de motor met Yamaha, het merk waarmee hij zes overwinningen zou pakken. Aan het eind van de jaren negentig stapte hij over naar de auto’s en schreef de wedstrijd daarna nog zeven keer op zijn naam met achtereenvolgens Mitsubishi, Mini en in recente jaren met Peugeot. Het karakter van de wedstrijd is in de afgelopen jaren flink veranderd, maar de passie van de 52-jarige Peterhansel blijft hetzelfde, zo vertelt hij in een exclusief interview met Motorsport.com.

Hoe kun je nog altijd de motivatie en de wil opbrengen om jezelf voor een nieuwe editie op te laten als je zo’n staat van dienst hebt?

“Motivatie? Het is niet eens wat ik mezelf afvraag. Het is altijd een passie geweest en ik heb nou eenmaal plezier in het racen. Zeker wanneer je dat met een auto kunt doen zoals de 3008 DKR. Het is de beloning voor alles wat we in de afgelopen vier jaar gedaan hebben. De wagen is exceptioneel om mee te rijden. Het plezier ligt zo hoog en we zijn in de gelukkige positie dat we voor de start van de Dakar weten dat we een kans hebben om te winnen. Dat alles zorgt dat ik gemotiveerd ben. Ik wil graag plezier maken en ik houd enorm van het gevoel van de adrenaline die ermee gepaard gaat.”

#300 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#300 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret

Photo by: Peugeot Sport

Waarom doen veteranen het zo goed in deze sport? Welke kwaliteit hebben jonge coureurs nodig om succesvol te zijn?

“Je moet een beetje wijsheid hebben, koelbloedig zijn en zorgen dat je jezelf niet te veel begint op te jagen. En [lachend] dat niet laten opjagen ontbreekt er vaak aan bij jongere deelnemers. Het komt dus vooral door ervaring. Jongere coureurs hebben vaak de pure snelheid, maar niet de mogelijkheid om een snelle heldere analyse te maken in een moeilijke situatie. Je moet soms accepteren dat je tijd verliest in een etappe. Als je dat niet doet, kun je door een aantal simpele dingen uit de wedstrijd liggen.”

Je hebt tijdens je deelname in de Dakar Rally heel vaak voor gevaarlijke situaties gestaan, is er een moment geweest dat je jezelf afvroeg ‘wat doe ik hier’?

“Ik heb wel last van angst gehad op de motor. Ik ben niet vaak gevallen, maar het deed me wel wat als ik snel reed en een moment had dat het had kunnen gebeuren. Wat mij m’n hele carrière achtervolgd heeft was het ongeval van een vriend tijdens de Dakar van 1992, Gilles Lalay. Hij was een maat van me, een goede rijder en kwam in botsing met een auto van de organisatie. Hij is voor mijn ogen gestorven en ik wilde stoppen met de Dakar. De eerste zes maanden daarna wilde ik niets weten over alles wat maar te maken had met de Dakar. Dat kwam pas later terug.”

Ga je op de motor en in de auto op dezelfde manier om met gevaar?

“Nee, dat is heel anders. Je rijdt op de motor altijd met de gedachte dat de kleinste fout grote gevolgen kan hebben. Toen ik nog met de motor in de Dakar reed, stond ik iedere ochtend met een knoop in m’n maag aan de start. Het voelde nooit goed. Iedere ochtend sprak ik mezelf toe dat ik me niet op wilde laten jagen door een ander en dat ik m’n leven niet wilde riskeren. Ik had schrik om geblesseerd te raken. Dat heb ik in de auto nooit gehad. Daar wil ik graag zo snel mogelijk starten.”

Winnaar Stéphane Peterhansel, Yamaha, tweede plaats Thierry Magnaldi, Yamaha
Winnaar Stéphane Peterhansel, Yamaha, tweede plaats Thierry Magnaldi, Yamaha

Photo by: Yamaha

Peugeot investeert serieus in het Dakar-programma waardoor je al twee overwinningen hebt kunnen pakken in de laatste twee edities. Kun je beschrijven wat het team drijft en welke inzet het team toont om deze nieuwe 3008 DKR naar de Dakar te brengen?

“Het Peugeot-team is het meest professionele team waar ik ooit mee gewerkt heb. Je kunt het zien op het gebied van het personeel, in de ontwikkelingen, tijdens de tests maar ook de kwaliteitscontrole met leveranciers. Alles wordt gedaan volgens een methode. Het is super professioneel en daarom winnen ze alles waar ze aan meedoen. Of het nu het WRC is, de 24 uur van Le Mans of nu Dakar. Je kunt dergelijke resultaten niet boeken als zaken niet op orde zijn. Alles fungeert op topniveau en er wordt geen kans onbenut gelaten. Dit laat zien waar de uitslagen vandaan komen.”

De komende editie van de Dakar is de laatste voor Peugeot. Zorgt het dat je ook na gaat denken over pensioen of zou je nog voor een overwinning willen gaan met ander merk bij de auto’s?

“Ik heb niet echt plannen. Toen Peugeot bekendmaakte dat het ging stoppen met Dakar, kwam dat niet als een verrassing want we hadden het wel verwacht. Op dit moment maakt het me ook niet nostalgisch aangezien we nog een rally te gaan hebben. Maar het is wel jammer. We hebben vier jaar aan een exceptioneel avontuur gewerkt, maar nu ligt de focus vooral op de komende Dakar en om daar zo goed mogelijk te presteren. Daarna zullen we wel zien wat ik ga doen. Momenteel weet ik niet eens wat er gaat gebeuren na de laatste dag van de Dakar.”

Interview door Guillaume Navarro

Carlos Sainz, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport
Carlos Sainz, Peugeot 3008 DKR, Peugeot Sport

Photo by: Peugeot Sport

gedeeld
reacties
KTM met nieuwe motor in Dakar 2018: "Niets aan toeval overgelaten"

Vorig artikel

KTM met nieuwe motor in Dakar 2018: "Niets aan toeval overgelaten"

Volgend artikel

Peugeot: "Organisatie verandert Dakar in een loterij"

Peugeot: "Organisatie verandert Dakar in een loterij"
Laad reacties