Hirvonen: “Technische proeven nodig om vooraan mee te kunnen doen”

X-Raid Mini-rijder Mikko Hirvonen heeft zijn hoop gevestigd op de meer technische etappes in de Dakar Rally 2017, na een solide optreden tijdens de slijtageslag van woensdag.

Hirvonen staat na drie dagen op de vierde plaats in het klassement, op net iets minder dan tien minuten achterstand van leider Sebastien Loeb. De Mini komt echter op pure snelheid tekort ten opzichte van de Peugeots en de Toyota’s. Tijdens de loodzware derde etappe zat de Fin er een stuk beter bij met de vierde positie, kort achter de drie leidende Peugeots. 

“Het was een goede dag. Wanneer het technischer en bochtiger wordt, kunnen we daadwerkelijk strijden tegen de anderen. Ik heb als een gek gepusht toen het bochtiger werd”, zei Hirvonen tegen Motorsport.com. “Dat pakte goed uit. Michel [Périn, co-piloot] heeft in het begin van de etappe goed werk geleverd. Het was daar erg lastig navigeren dus al met al zijn we zeer tevreden.”

Terugkijkend op de eerste drie dagen, zei hij: “De betrouwbaarheid is in orde, ik hoop dat dat zo blijft. Wat betreft snelheid kan het beter maar op technische delen valt het niet tegen.” De Fin erkent dat de lastige dagen die nog aanstaande zijn, zijn kansen op een topklassering vergroten: “Dat vind ik ook veel leuker. Het is leuk als je een beetje kunt glijden en niet alleen maar rechtdoor rijdt. Maar het zal niet eenvoudig worden, we moeten het per dag bekijken. We mogen geen fouten maken met het navigeren en het rijden.”

Toyota, de eerste dagen de grote uitdager van Peugeot, kende een dramatische derde etappe. Alle fabrieksrijders verloren veel tijd vanwege problemen. Volgens Hirvonen maakt dat het leven van Peugeot niet per se gemakkelijker: “Ook zij kunnen tegen problemen aanlopen, met navigatie of iets dergelijks. We moeten afwachten. Wij gaan elke dag vol in de aanval en dan zien we wel. Ik hoop dat wij op deze voet door kunnen gaan. Ik ben zeer tevreden als we de Peugeots kunnen pakken en wat tijd goed kunnen maken.”

Via onze Dakar-reporter Valentin Khorounzhiy

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Mikko Hirvonen
Teams X-Raid Team
Artikel type Nieuws