Het kan: zonder armen en benen deelnemen aan de Dakar Rally

Toen Philippe Croizon zijn armen en benen verloor is hij niet bij de pakken neer gaan zitten. De Fransman zwom onder meer het Engelse Kanaal over en nam in januari deel aan de Dakar Rally.

Het leven van Croizon veranderde in een fractie van een seconde. Toen hij thuis reparatiewerkzaamheden verrichtte aan de antenne werd de destijds 26-jarige Croizon getroffen door een elektrische schok. Hij werd met grote spoed naar het ziekenhuis van Tours overgebracht waar zijn vier ledematen grotendeels werden geamputeerd.

Croizon zocht nieuwe uitdagingen. In 2010 zwom hij in minder dan veertien uur het Engelse kanaal over. Daar voegde hij vervolgens nog enkele andere zwemuitdagingen aan toe. Op een dag werd het idee voor een heel ander avontuur geboren.

Philippe Croizon
Philippe Croizon

Foto: ORECA

“Op een ochtend zei mijn vrouw: ‘je spendeert veel tijd aan nietsdoen, wat wil je doen?’ En toen antwoordde ik met ‘deelnemen aan de Dakar’”, vertelde Croizon in gesprek met Motorsport.com.

Hij besefte dat hij zo’n avontuur niet alleen kon beginnen. “Ik heb toen Yves Tartarin opgebeld met de vraag of hij het team wilde runnen. Hij had de Dakar Rally al immers achttien keer meegemaakt. Vervolgens heb ik de engineers gebeld of ze in vier maanden tijd een auto konden ombouwen.”

Het team kreeg het voor elkaar om de BMW X6 ook voor Croizon bestuurbaar te maken. Met zijn rechterarm bediende hij de joystick waarmee hij gas kon geven en stuurde. Met zijn andere arm kon hij schakelen.

Ilustración Philippe Croizon
Illustratie Philippe Croizon

Na deelname aan de rally van Marokko en Baja in Spanje wist hij het zeker: de Dakar Rally is wat hij wilde en hij was klaar voor deelname. “Racen op het circuit vind ik maar niets, dat is veel te monotoon. Ik geef de voorkeur aan de Dakar al is zoiets wel heel vermoeiend”, vertelde Croizon. “Concentratie is het belangrijkst. Je kunt met je gedachten al snel afdwalen, maar je kunt je in de rally geen fout veroorloven.”

Zijn volgende uitdaging? “De maan. Ik ken Branson [eigenaar van Virgin] en ik zal hem vragen of ik als eerste met een dergelijke fysieke gesteldheid naar de maan kan”, grapte de Fransman. Om er een serieuze noot aan toe te voegen: “Alles is mogelijk in het leven.”

Croizon bereikte samen met navigator Cedric Duple de finish van de Dakar Rally. Het tweetal eindigde als 48e in het autoklassement.

 

#352 BMW: Philippe Croizon, Cedric Duple
#352 BMW: Philippe Croizon, Cedric Duple

Photo door: A.S.O.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Philippe Croizon
Artikel type Special feature