De Rooy toont begrip voor afgelasting negende Dakar-etappe

Gerard de Rooy heeft alle begrip voor het besluit van de Dakar-organisatie om de negende etappe af te gelasten. De Nederlander is verder hoopvol gestemd dat hij in het resterende deel van de rally nog wat tijd goed kan maken.

“We hebben de beelden gezien”, aldus De Rooy. “Ik ben wel heel blij dat wij meteen onderweg zijn gegaan via de omleidingsroute door de bergen naar Salta. Ook de servicecrew is direct op pad gegaan. Daardoor waren wij allemaal rond middernacht in Salta en konden de trucks onderhoud krijgen. Maar wij waren als een van de eersten daar. Het had niet gekund om zo veel teams zonder service en zonder nachtrust op pad te sturen in de zwaarste special van allemaal.”

Door meteen te reageren en op pad te gaan, konden alle trucks ook bijtijds en op hun gemak weer verder voor de lange verbinding naar Chilecito, waar morgen de tiende etappe is. “Natuurlijk is het spijtig dat de etappe niet door kon gaan”, zegt De Rooy, die door een lekke band de leiding in het klassement verloor en op 2 minuten en 20 seconden derde staat. “Het was een belangrijke etappe, in deze special had het moeten gebeuren. Maar het is voor iedereen gelijk en mijn achterstand is nog altijd maar twee minuten. Dat is zeker niet hopeloos.”

De koninginnenrit van Salta naar Chilecito had dus dé bepalende etappe moeten worden. Nu die niet doorgaat, zijn er nog twee serieuze kansen over om toe te slaan. “Dat worden nog wel twee pittige specials”, verwacht teamgenoot Federico Villagra, die in de achtste etappe een belangrijke tweede plaats pakte en in het klassement opschoof naar de vierde plek. Ook de Argentijn begrijpt de afgelasting. “Er zijn grote problemen in deze regio in Argentinië door modderstromen en aardverschuivingen”, aldus Villagra. “Voor de mensen hier is het een ramp. Hele dorpen staan onder water. De Dakar-organisatie heeft de juiste beslissing genomen, hoe spijtig het ook is voor de wedstrijd dat de etappe niet door kan gaan.”

Met zijn lokale kennis denkt Villagra dat er nog genoeg mogelijkheden komen voor hemzelf en voor De Rooy. “De komende twee dagen zullen echt pittig worden, met lastig terrein en heel moeilijk te vinden waypoints. In de twee specials van de marathonetappe zag je ook al hoeveel er kon veranderen. Dat waren twee serieuze proeven, waar wij goede zaken hebben kunnen doen. In de tiende etappe als tweede starten zal zeker zo lastig zijn als het was geweest in de Super Belèn-etappe”, besloot Villagra.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Gerard de Rooy , Federico Villagra
Teams Team De Rooy
Artikel type Nieuws