Dakar mogelijk per 2019 naar 4WD-auto met turbo benzinemotor

De Dakar Rally kan de voornaamste fabrikanten vanaf 2019 verplichten deel te nemen met een vierwielaangedreven auto met een turbo benzinemotor.

Eind 2016 vond er een strategisch overleg plaats tussen de FIA en vertegenwoordigers van de belangrijkste fabrikanten uit de rally-raid wereld: X-Raid Mini, Peugeot en Toyota Overdrive. Daar werd de toekomst van de cross-country rallysport besproken. De FIA wil een regelboek schrijven dat van toepassing is op het aanstaande cross-country wereldkampioenschap, dat in 2018 geïntroduceerd moet worden. Het is echter nog niet helemaal duidelijk welke invloed de veranderingen hebben op de Dakar Rally. De Dakar, het topevenement van de cross-country rallysport, wordt georganiseerd door de ASO. Hoewel de Franse organisatie grotendeels de lijnen van de FIA probeert te volgen, kan zij ervoor kiezen veranderingen aan de regels door te voeren wanneer dit ten koste gaat van de kwaliteit van het veld en het aantal deelnemers.

Het voorstel van de internationale autosportfederatie houdt in dat de drie belangrijkste fabrikanten stuk voor stuk veranderingen moeten doorvoeren aan hun wagens, mochten zij besluiten door te gaan met de sport. Peugeot domineerde de afgelopen twee edities van de Dakar met de achterwiel aangedreven buggy die beschikt over een turbo dieselmotor. Dat geldt ook voor de 4WD Mini John Cooper Works-machine van X-Raid. Toyota reed daarentegen met een atmosferische benzinemotor in de vierwielaangedreven Hilux maar de Japanners zijn bezig een tweewielaangedreven Evo-versie te ontwikkelen. 

“Op deze manier is het eenvoudiger om de balans in prestaties te managen”, zei Toyota Overdrive teammanager Jean Marc Fortin. “Het draait om een FIA Wereldkampioenschap dat in 2018 van start moet gaan. De ‘priority’ deelnemers mogen enkel uitkomen met 4WD-auto’s. De 2WD buggies zullen blijven deelnemen, al moeten zij voorzien worden van dezelfde motoren [als de 4WD].” De ‘priority’ deelnemers waar Fortin naar refereert is een aparte klasse voor de belangrijkste fabrikanten. De deelnemers worden bepaald op basis van uitslagen in het wereldkampioen of aangewezen door de FIA.

Fortin vervolgde: “Het gaat om vierwielaangedreven auto’s met benzinemotoren. Cross-country was de enige FIA-klasse die qua reglementen voor onduidelijkheid zorgde. Deze beslissing, waarmee we allemaal akkoord zijn gegaan, moet de situatie vereenvoudigen. We zijn allemaal akkoord en de FIA is blij dat we een besluit hebben kunnen nemen waarmee iedereen kan leven. Daarom hebben we hun steun.”

Toekomst Peugeot een vraagteken

De nieuwe reglementen zorgen voor onduidelijkheid over de toekomst van Peugeot in de cross-country discipline. Het Franse merk heeft veel geïnvesteerd in de ontwikkeling van de tweewielaangedreven buggy met turbo diesel motor. Tijdens de afgelopen Dakar klaagde concurrent Toyota over het enorme voordeel dat Peugeot zou hebben met de 2017-spec 2008 DKR. De Fransen moeten het programma voor de Dakar van 2018 nog aankondigen. Rijders Stephane Peterhansel en Sebastien Loeb lieten meerdere malen doorschemeren komend jaar terug te keren, mede omdat komend jaar de veertigste editie van de uithoudingsproef verreden wordt. 

De rally-raid regels veranderen vermoedelijk direct na de Dakar 2018 - voor de start van de FIA Cross-Country Rally World Cup. Het is onduidelijk of Peugeot interesse heeft om de daaropvolgende jaren terug te keren. 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar , Cross-Country Rally
Artikel type Nieuws