Dakar 2017: Wedstrijdleider verdedigt afgelasting etappe 9

De organisatie van de Dakar Rally 2017 heeft opheldering gegeven over de afgelasting van de negende etappe in de monsterrit: de gevreesde ‘Super Belen’-etappe van bijna duizend kilometer.

Een aardverschuiving zorgde ervoor dat veel deelnemers na de finish van de zevende etappe het bivak in Salta niet konden bereiken. Er was een alternatieve route beschikbaar maar deze was niet begaanbaar voor veel assistentievoertuigen en vrachtwagens. Doordat deze deelnemers met veel vertraging bij hun team zouden arriveren, besloot de organisatie de etappe van woensdag te schrappen. Eerder werd de proef van zaterdag al afgelast en drie andere etappes werden ingekort vanwege het slechte weer.

De organisatie liet weten dat materieel en middelen beschikbaar zijn gesteld aan het nabijgelegen dorp Volcan, dat zwaar getroffen is door de wateroverlast. Wedstrijdleider Etienne Lavigne stelt dat humanitaire hulp belangrijker is dan het volgen van het exacte Dakar-programma. Wel verzekerde hij dat de organisatie er alles aan doet om de laatste vier etappes volgens schema te laten plaatsvinden.

“Het is ontzettend jammer maar wanneer je ziet wat er met dat dorp gebeurd is, betwijfel ik of het sportieve aspect het belangrijkste is”, zei Lavigne. “We komen al negen jaar in Argentinië. We waren ons bewust van deze omstandigheden maar dit was gewoonweg een optelsom van de erbarmelijke weersomstandigheden. Daar kunnen we weinig aan doen. Alle andere etappes hebben we kunnen rijden. Nu gaat alle aandacht uit naar deze catastrofe.”

Op de vraag of er niet eerder ingegrepen had kunnen worden, zei Lavigne: “Het is lastig om weersomstandigheden vier dagen vooruit te plannen. We weten dat het  in deze periode vaak regent, we hebben keer op keer een Plan B klaarliggen. Nu viel er vijftig millimeter water binnen enkele uren tijd. Dat komt zelden voor, het is lastig om je daaraan aan te passen.”

Hij voegde toe: “Ik ben niet verantwoordelijk voor het weer. We maken zeer ernstige weersomstandigheden mee waardoor ons programma door de war is gegooid. We moesten ons aanpassen en omdenken. Ik denk dat dat goed gelukt is. We doen er alles aan om deze Dakar verder te laten gaan.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Artikel type Nieuws