Despres doet toch nog mee aan Dakar Rally

Vijfvoudig Dakarwinnaar Cyril Despres zou de aankomende editie van de Dakar Rally vanaf de zijlijn bekijken, maar nu heeft de Fransman toch nog een manier gevonden om vanaf aanstaande zondag in actie te komen.

Despres doet toch nog mee aan Dakar Rally

Despres doet dat als vervanger van Seth Quintero, die recent werd aangekondigd als onderdeel van het nieuwe Red Bull Off-Road opleidingsteam. De energiedrankenfabrikant kondigde vorige maand in samenwerking met Overdrive een dergelijk programma aan, alles om de doorstroom van talent naar de hoogste regionen van de sport te verbeteren.

Quintero zou als een van de coureurs aan de start verschijnen, maar hij is nu vervangen door Despres. De Amerikanen Blad Hildebrand en Mitch Guthrie Jr. komen wel gewoon aan de start met de nieuwe Overdrive OT3-wagens. Despres, vijfvoudig winnaar bij de motoren, is bij de ontwikkeling van de bolide betrokken geweest en zou aanvankelijk als coach fungeren voor de drie jongelingen.

“De OT3 heeft me echt verrast. De stabiliteit van de wagen is ongelooflijk omdat de engineers gespeeld hebben met de maximale breedte van de wagen (208 centimeter)”, zei Despres eerder. “Ze hebben hun kennis gebruikt om een sterk en stijf chassis te bouwen, iets waar dit type wagen normaal niet om bekend staat. Het geeft je de kans om precies te sturen op technische stukken, dat is precies wat je nodig hebt. De motor is krachtig en het uitzicht vanuit de cockpit is fantastisch.”

Geen zitje meer bij Mini

Nadat hij de Dakar Rally tussen 2005 en 2013 maar liefst vijf keer won, stapte Despres over naar het programma van Peugeot. Hij eindigde in 2017 op de derde plaats, de Franse fabrikant maakte een jaar later een einde aan het project. Met de nieuwe Mini JCW Buggy eindigde hij vervolgens op de vijfde plaats, maar hij kreeg voor de nieuwste editie geen zitje bij het afgeslankte project van X-Raid.

Het is nog niet duidelijk wie tijdens de Dakar Rally gaat navigeren bij Despres. De beruchte uithoudingsproef, die voor het eerst in Saudi-Arabië gehouden wordt, begint op 5 januari.

Met medewerking van Sergio Lillo

gedeeld
reacties
Red Bull-juniorprogramma breidt uit naar Dakar Rally

Vorig artikel

Red Bull-juniorprogramma breidt uit naar Dakar Rally

Volgend artikel

Foto's: Fikse klapper maakt nog voor start einde aan Dakar Kolomy

Foto's: Fikse klapper maakt nog voor start einde aan Dakar Kolomy
Laad reacties