Leinders en Parente woest na "vreselijke" beslissing stewards

De seizoensfinale van de Blancpain GT Series in Barcelona draaide op een anticlimax uit in de titelstrijd bij de rijders door een controversiële bestraffing in de kwalificatierace.

Bell had bij het ingaan van het weekend vijf punten over op Buhk en Baumann, maar tijdens de kwalificatierace op zondagochtend ging het mis voor de rijder van Garage 59. Bij de start ging de #86 HTP Mercedes van een laat remmende Jules Szymkowiak rechtdoor bij de eerste bocht. Alvaro Parente, de ploegmaat van Bell in de #58 McLaren, moest daardoor ook mee van de baan. Beide wagens kregen later een drive-through omdat ze een voordeel zouden hebben gehaald uit het afsnijden van de baan. Dat bleek een beslissend moment in de titelstrijd, want de McLaren verdween uit de top-tien en kon vanop een vijftiende startpositie in de hoofdrace geen punten meer sprokkelen. Zo ging de titel naar het duo in de zusterwagen van HTP.

"Het was of crashen of doen wat we hebben gedaan"

Bas Leinders, de Belgische baas van het GT-programma van McLaren, was niet te spreken over de bestraffing. "De #86 Mercedes, teamgenoot van de #84, verremde zich en nam ons mee”, legde Leinders na de race zijn standpunt uit aan Motorsport.com. "Alvaro kon echt nergens heen, maar heeft wel twee wagens opnieuw voorbij gelaten. Het was niet live op tv en race control zegt niets. Dus als zij zeggen dat we nog een plaats moeten teruggeven, dan doen we dat wel. En dan roepen ze dat we nog een plaats hadden moeten teruggeven. Zeg het dan! Ik heb nu de beelden laten zien en ze zeggen nog altijd dat we een plaats hadden moeten teruggeven. Maar we konden er niets aan doen, het kwam door de #86. We hebben wel plaatsen teruggegeven."

"Het was of crashen of doen wat we gedaan hebben. We hebben dus niet gecrasht en dat was positief. Dan kom je terug op de baan en ofwel blijf je op je positie ofwel geef je plaatsen terug. We hebben plaatsen teruggegeven, maar blijkbaar één te weinig. En dan zie je dat de #84 tegen de #74 ISR knalt. Die krijgt daardoor een platte band, maar daar wordt niets aan gedaan. En dan die unsafe release van de #84, dat is normaal gezien duidelijk een drive-through. Het zijn twee incidenten waar je op zijn minst een keer een drive-through moet krijgen en ze krijgen niets."

 

Parente: "Complete onzin"

Rijder van dienst Alvaro Parente nam al helemaal geen blad voor de mond. “Dat was complete onzin. Wat een waanzinnige beslissing was dat, zeg”, fulmineerde de Portugees in gesprek met Motorsport.com. “Ik had een goede start, besloot naar links te gaan en zeg vanuit mijn ooghoek dat de #86 Mercedes twintig meter later remde. Hij ging de bocht nooit halen. Als ik normaal had ingestuurd, wat gemakkelijk had gekund, dan zouden we zijn gecrasht. Het is een verschrikkelijke beslissing door de wedstrijdleiding. Het heeft ons weekend verwoest, zeker voor Rob in het kampioenschap."

"Zelfs als Szymkowiak een bestraffing krijgt, dan hadden wij er geen moeten krijgen omdat hij 25 meter later remde. Ik gaf zelfs een positie terug aan de Lamborghini. Wat ik daaruit concludeer is dat de Spaanse wedstrijdleiding liever heeft dat we een crashen dan dat we een crash vermijden. Ik ben niet iemand die snel klaagt, maar wat een bullshit, man. Een vreselijke beslissing."

HTP Motorsport was niet happig om commentaar te geven op het incident. “We konden het niet zien op onze monitor”, vertelde teambaas Norbert Brückner na de eerste race aan Motorsport.com. “Toen we het zagen was het al te laat om nog iets te doen. We nemen het zoals het is en concentreren ons liever op de tweede race."

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Sprint
Evenement Barcelona
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Coureurs Rob Bell , Alvaro Parente
Teams Garage 59
Artikel type Interview