Special: Een blik achter de schermen bij Valentino Rossi's opleidingscentrum

gedeeld
reacties
Special: Een blik achter de schermen bij Valentino Rossi's opleidingscentrum
Door: Mark Bremer
9 dec. 2018 07:00

Valentino Rossi is dé man achter de Italiaanse successen in de Grand Prix-racerij. Na jaren van droogte staat de motorsport er in het land weer florissant voor dankzij de VR46 Riders Academy. Uitvalsbasis voor het opleidingsprogramma is de inmiddels wereldberoemde VR46 Ranch in Tavullia. Motorsport.com kreeg een interessante kijk achter de schermen.

Nu het wereldkampioenschap de afgelopen jaren gedomineerd wordt door Spanje en de laatste Italiaanse wereldtitel alweer dateert uit 2009, wist Rossi dat er iets moest gebeuren om zijn land weer mee te laten tellen. Voor de Moto2-titel van Franco Morbidelli in 2017 moest men terug naar 2009 om de laatste Italiaanse titelwinnaar te vinden, het was nota bene Rossi zelf die dat jaar zijn negende wereldtitel pakte. In 2018 pakte Italië nog een wereldtitel met Francesco Bagnaia en samen met ‘Franky’ Morbidelli heeft de VR46 Riders Academy inmiddels twee rijders in de MotoGP.

Afgelopen week vond een van de belangrijkste evenementen plaats in Tavullia, niet geheel toevallig ook de woonplaats van Il Dottore. De vijfde editie van de ‘100km del Campioni’ stond op het programma. Een race op een gravelbaan met een groot aantal toonaangevende Italiaanse rijders. De Ranch ligt midden in een prachtige vallei, even buiten Tavullia. Het is een rustige plek waar in de laatste jaren faciliteiten gebouwd zijn om de rijders op een hoog niveau te kunnen klaarstomen voor het echte werk.

Je zou denken dat de druk van de ketel is na een lang seizoen en dat de ‘collega’s’ vooral naar de ranch komen om plezier te maken gedurende de race, maar als de vlag even voor 15.00 uur op zondagmiddag gezwaaid wordt, zien de rijders eruit als hongerige wolven. Na vijf wisselingen aan de kop van de wedstrijd winnen Rossi en Morbidelli de race, voor Moto2-coureurs Mattia Pasini en Lorenzo Baldassarri. De race is echter bijzaak.

Rondkijkend over het 94 hectare grote terrein valt een aantal dingen op. Alles is gebouwd met de signatuur van Rossi. Het startnummer 46, onlosmakelijk verbonden aan de 39-jarige coureur, is overal zichtbaar. Bovendien heeft het complete terrein karakter: alles is gebouwd, ontworpen en versierd met de iconische elementen waar miljoenen mensen over de gehele wereld ‘Vale’ van kennen. Ook in het clubhuis, waar de rijders hun tijd doorbrengen als ze niet op de motoren zitten, is de gele kleur zeer nadrukkelijk aanwezig.

“Het begon allemaal met Graziano”

Het terrein waar de Ranch gelegen is, was al eigendom van de familie Rossi toen de faciliteiten in 2010 gebouwd werden. “We zijn in 2010 begonnen”, legt VR46-directeur Alberto Tebaldi uit. “Hij gebruikte als trainingsfaciliteit een circuit dat bekendstaat als La Cava, maar dat was meer voor amateurs. We hadden een plek nodig om professioneel te kunnen trainen en Graziano [Valentino Rossi’s vader en zelf ook voormalig Grand Prix-coureur] wees ons op deze plek, het was zijn eigendom. Valentino was samen met [Mattia] Pasini en [Marco] Simoncelli de eerste coureur die hier reed. Ze kwamen hier op een dag en begonnen met het tekenen van het circuit door met hun motoren over het gras te rijden.”

In de afgelopen acht jaar is de 2.5 kilometer lange omloop, die afgelopen winter homologatie van de FIM kreeg, sterk geëvolueerd en dat is te zien in de rondetijden. “Aan het begin reden ze hier rondjes 2.20 en het ronderecord ligt nu op 2.01. We hebben altijd geprobeerd om de faciliteiten te verbeteren en rijders de best mogelijke baan te geven om te trainen en informatie te verzamelen.”

De baan is opgebouwd met een onderlaag van beton waarop een dikke laag zandkleurig gravel gelegd is om de coureurs voldoende grip te bieden. De faciliteiten zijn door de jaren heen dusdanig professioneel geworden dat er inmiddels een aantal mensen een fulltime taak heeft aan het onderhoud van de Ranch. “Het idee is om te blijven groeien. We willen graag nog een gym bouwen en een [400 meter] atletiekbaan, naast een medisch centrum. Dan krijgen we een complete faciliteit.”

Lees verder onder de video.

Een volwaardige opleiding

Tebaldi draagt samen met Alessio ‘Uccio’ Salucci, Rossi’s beste vriend en zijn schaduw sinds het Grand Prix-debuut van Rossi in 1996, zorg voor de VR46 Riders Academy. Rijders dragen een percentage van hun opbrengsten af om het opleidingsprogramma te kunnen bekostigen, maar rijders krijgen daar een compleet programma voor terug. Niet alleen leren de coureurs hard te rijden, ook de Engelse les staat op het programma. De VR46 Riders Academy heeft een Engelse docent in dienst die rijders leert om beter om te gaan met de media en ze hun verhaal zodoende kunnen vertellen voor uitzendingen die over de gehele wereld te zien zijn.  

“Rijders krijgen hier een volwaardige opleiding en zij hoeven alleen maar te zorgen dat ze steeds sneller worden en competitief zijn”, vertelt Uccio. “We geven ze alles wat ze nodig hebben: motoren, monteurs en wij dragen zorg voor een plan waarmee ze het rijden van crossmotoren combineren met het racen op gravelbanen. Bovendien leren ze rijden op kleine motoren. Wanneer we willen trainen met grote wegmotoren, wijken we uit naar Misano waar rijders op bijvoorbeeld een Yamaha R6 of R1 kunnen rijden.”

De 100 km del Campioni was in 2018 uitsluitend toegankelijk voor genodigden. Na het zien van de impact van het evenement, overweegt de academie het sluitstuk van het VR46-seizoen in de toekomst open te stellen voor publiek.

Reportage door MotoGP-verslaggever Oriol Puigdemont

Volgend artikel
In beeld: Rossi en Morbidelli winnen '100 km del Campioni'

Vorig artikel

In beeld: Rossi en Morbidelli winnen '100 km del Campioni'

Laad reacties