Vanthoor: "Droom van de vier grote 24-uursraces"

Laurens Vanthoor is een van de fabrieksrijders van Audi die aast op een zitje in het LMP1-programma. De Belg moet nog even geduld uitoefenen, maar bouwt ondertussen een mooie carrière uit bij de GT-wagens.

Vanthoor bleef na zijn Formule 3-stint met Volkswagen in de VW Audi Groep en maakte met succes de overstap naar de sportwagens. Door waarnemers werd hij meer dan eens uitgeroepen tot een van de snelste GT-racers ter wereld. Als fabrieksrijder van Audi ging Vanthoor aan de slag in de Blancpain Endurance Series, wat hem twee jaar geleden de winst opleverde in de 24 uur van Spa. Een jaar later deed hij daar ook de 24 uur van de Nürburgring bij.

"Mijn absolute droom is om de vier grote 24-uursraces te winnen: Nürburgring, Spa, Daytona en Le Mans. Ik heb er al twee, de andere twee zijn verre van makkelijk. Het is ambitieus, maar wie weet", vertelt Vanthoor aan Motorsport.com vanop de 24 uur van Spa, waar hij na een straffe comeback derde werd met de WRT Audi die hij deelde met René Rast en Nico Müller.

In de LMP1 zijn de plaatsen duur

Om de 24 uur van Le Mans te winnen, moet de Vlaming bij Audi wel doorstoten naar het LMP1-programma. Daar zijn de plaatsen erg duur. "Het is geen geheim dat het mijn droom is om LMP1 te doen bij Audi. Maar je moet ook realistisch zijn. Het feit dat ze van drie naar twee wagens zijn gegaan heeft niet geholpen", legt Vanthoor uit. "Mocht dat niet zijn gebeurd, denk ik dat ik er heel kort bij zou zijn geweest. De eerstvolgende plaats die vrij komt is voor Rast. Misschien dat ik daarna een kans heb. Dat is aan Audi om te beslissen."

De Limburger liep eind vorig jaar een kans mis om de Audi R18 LMP1 te testen in Bahrein. Bij een zware crash in de Blancpain-race op Misano liep been- en heupbreuken op. Vanthoor had afgelopen weekend in Spa een goed gesprek met Dr. Wolfgang Ullrich, de baas van Audi Sport, over zijn toekomstplannen. Een herkansing later dit jaar met een nieuwe test in de e-tron quattro lijkt tot de mogelijkheden te behoren. "Op dit moment is het een beetje kijken wat de mogelijkheden zijn in de toekomst. Ik wil in ieder geval wel verder groeien. Ik ben 25. Ik voel wel de nood om de volgende challenge te doen."

Deur naar Amerika op een kier

Vanthoor laat in ieder geval geen kans onbenut om zich zo goed mogelijk voor te bereiden. Hij kwam in juni voor de tweede keer aan de start van de 24 uren van Le Mans met een Ligier-Honda LMP2 van het Amerikaanse Michael Shank Racing. Dat was goed bekeken, want zo deed hij niet alleen ervaring op in Le Mans, maar opende hij ook deuren in Amerika met het oog op een eventuele deelname aan de 24 uur van Daytona, die andere grote uithoudingsrace die nog op het verlanglijstje staat. 

"Tegenover Audi was het positief dat ik in een LMP2 voor de tweede keer ervaring had in Le Mans, maar ook tegenover Michael Shank", bevestigt Vanthoor. "Amerika is een andere markt. In Le Mans rijden heeft nu al deuren geopend. Ik wist op voorhand dat we nooit gingen winnen in LMP2, maar het was een goede mogelijkheid en eerder iets toekomstgericht. Ik wil al heel lang graag in Amerika rijden. Zeker om de uithoudingswedstrijden te doen, misschien ooit een volledig kampioenschap."

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance , WEC
Coureurs Laurens Vanthoor
Artikel type Nieuws