Uur 4: WRT Audi met Vanthoor het sterkst

Vier uur in de 24 uur van Spa-Francorchamps heeft Audi Sport Team WRT nog altijd de beste papieren in handen. Het team van onder meer de Belg Laurens Vanthoor ligt vooraan met vier afgewerkte pitstops.

Hoewel na precies vier uur racen de #99 Rowe Racing BMW M6 GT3 met Maxime Martin op kop lag, had het team nog geen vierde pitstop gemaakt, evenals #7 Bentley met Vincent Abril en de #6 Audi met Markus Winkelhock. Het verschil tussen Martin en Nico Müller – de teamgenoot van Vanthoor – slechts twintig seconden bedroeg.

Het derde uur begon met een langdurige safety car omdat een stuk vangrail bij het uitkomen van de pitstraat gerepareerd moest worden. Kort daarvoor was Porsche-rijder Kevin Estre in aanraking gekomen met de AF Corse-Ferrari die werd bestuurd door Motoaki Ishikawa.

De coureurs maakten gebruik van de neutralisatie om de pitstraat op te zoeken en enkelen van hen maakten ook de rijderswissel. Vanthoor kwam direct naar binnen onder Full Course Yellow en leek tijd te besparen omdat pas later de safety car op de baan kwam en alle deelnemers aansloten. Vanthoor kwam zodoende op kop te liggen, voor Stuart Leonard – die het stuur van Robin Frijns had overgenomen – en Nick Catsburg.

Omdat de reparatie dusdanig lang duurde, zat Vanthoor aan het maximumaantal rijminuten en moest onder de safety car een rijderswissel inlossen. René Rast nam de zaken waar, maar viel wel terug tot de dertigste positie. Leonard maakte een reguliere pitstop.

Met nog 21 uur en een kwartier te gaan werd het veld losgelaten. En na een volle ronde kwam Catsburg ook binnen voor de derde stop en velen volgden. Bij de eerste tien reden een paar bolides die twee keer waren gestopt voordat het hard begon te regenen. Winkelhock reed met de Audi op kop, voor #26 Audi van Sainteloc Racing en de #114 Jaguar die wel al drie stops had gemaakt. Vlak daarachter reed de #7 Bentley. 

De regen zette niet door en daarom koos Winkelhock voor nieuwe slicks toen hij binnenkwam voor zijn derde stop. Jonathan Hirschi in de reeds genoemde Jaguar van Emil Frey Racing kwam aan de leiding te liggen, maar maakte ook vroeg een vierde pitstop. Hierdoor kwam Müller, de teamgenoot van Laurens Vanthoor, aan de leiding. Hij had een gaatje van tien seconden op #11 Ferrari van Kessel Racing en 19 seconden op Jeroen Bleekemolen die achter het stuur van de #16 Grasser Lamborghini was gekropen.

Bleekemolen volgde om een vierde keer zijn crew op te zoeken, vlak voordat de gele vlag bij Stavelot werd uitgehangen. De #50 Ferrari met Lathouras Pasin achter het stuur stond in de grindbak. Niet veel later volgde de mededeling dat de #8 Bentley met onder meer de Belgen Wolfgang Reip en Maxime Soulet een drive through penalty kreeg vanwege een foutieve pitstop.

Catsburg volgde Müller als leider op toen de Duitser naar binnen kwam, maar de rondetijden van de Audi-coureur waren het voordeel waardoor de Nederlandse BMW-rijder later weer zou terugvallen. Catsburg moest namelijk verdedigend rijden tegen de #58 McLaren. Coureur Ledogar maakte een succesvolle inhaalactie op het rechte stuk na La Source.

Meerdere coureurs werden bestraft met een stop and go penalty waaronder de #00 Black Falcon Mercedes-AMG van Yelmer Buurman, hierdoor bungelde het team rond de vijftigste positie. De Audi van Frijns, eenmaal in de handen van zijn Britse collega's, zakte terug. Bleekemolen bezette een positie rond de top-tien. De Mercedes-rijders hadden nog last van de vijf minuten stop & go penalties en moeten zich nog altijd naar voren vechten.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Subevenement Zaterdag race
Circuit Spa-Francorchamps
Artikel type Raceverslag