Uur 21: BMW en Bentley vooraan na flinke fik bij Audi

De #8 Bentley en #99 BMW zijn in de laatste uren meerdere keren van koppositie gewisseld. #6 Audi bemoeide zich ook met de strijd om de zege, maar Christopher Mies moest zijn bolide na een klapband al brandend achterlaten.

Twee regenbuien brachten nog meer spanning in de wedstrijd waarbij Audi ervoor koos om snel naar regenbanden over te schakelen, terwijl de leidende BMW en Bentley dat niet deden. De regenval was van korte duur, waardoor Audi in het nadeel was. Bij de tweede bui moest men wel allemaal wisselen naar gegroefde banden. Toen Mies zijn derde plaats plots opgaf vanwege brand, verliep de strijd voor de mogelijke winst tussen de twee eerdere genoemde merken. Daarachter knokten Renger van der Zande met de #88 Mercedes-AMG en Laurens Vanthoor met de #28 Audi voor de derde plaats.

Uur 18 - 21

Met nog zes uur racen te gaan begon het te regenen. De leidende #99 BMW met Maxime Martin switchte niet naar regenbanden ondanks hevige regen achterop het circuit. Ook de #8 Bentley met Andy Soucek bleef buiten en verkleinde het gaatje naar Martin tot enkele seconden. Wel zocht Christopher Mies met de #6 Audi de pitstraat op voor regenrubber, evenals merkgenoot René Rast, de teamgenoot van Laurens Vanthoor. De keuze van Audi pakte niet goed uit. In de eerste vijf ronden waren zij sneller, maar verloren daarna tot wel twintig seconden per ronden omdat zij de regenbanden niet direct inwisselden.

Soucek en Martin kwamen vervolgens binnen voor nieuwe slicks, waarbij Martin het stuur overgaf aan Alexander Sims. Soucek was de snellere rijder op de baan en passeerde de BMW voor de leiding in de wedstrijd.

Een tweede regenbui trok vervolgens over het circuit vlak nadat Van der Zande opnieuw in de #88 Mercedes-AMG was gesprongen. Met verse slicks reed hij sneller dan de concurrentie en sprong naar de vierde plaats, voor de #98 BMW met Dirk Werner. Slechts een paar minuten later werd Van der Zande gepromoveerd naar de derde plaats toen de Phoenix Racing Audi van Christopher Mies brandend tot stilstand kwam. Een kapotgeslagen linkerachterband was waarschijnlijk de oorzaak.

Dat bracht een Full Course Yellow, waar de rijders gebruik van maakten om te wisselen naar regenbanden. Deze regenbui was heviger dan de vorige. Sims kreeg daarbij nieuwe remschijven en vervolgens reed hij in de regen vijftien seconden per ronde sneller dan leider Soucek. Na een pitstop van Soucek kwam de #99 BMW weer vooraan.

Ook daarachter was het spannend. Van der Zande had geen grote voorsprong op Vanthoor, Werner en merkgenoot Maximilian Götz op plaats zes. De Belg vond een weg langs zijn concurrent, maar maakte onder de daaropvolgende Full Course Yellow een pitstop.

De Full Course Yellow werd veroorzaakt door Jeroen Mul die bij het aanremmen van La Source de #11 Ferrari van Kessel Racing niet meer kon ontwijken. Met een kapotte voorkant zette hij zijn Lamborghini op een gevaarlijke plek in Raidillon.

Van der Zande kon zijn derde plaats niet vasthouden. Met nog drie en een half uur te gaan zocht hij de pitstraat op en vervolgde zijn weg in vijfde positie. Ook beide BMW’s van Rowe Racing maakten een pitstop waarbij Catsburg in de #98 dook en de leidende #99 met Sims de race in tweede positie voortzette. Maxime Soulet in de #8 Bentley kwam de volgende ronde binnen voor droogweerbanden toen opnieuw tot een Full Course Yellow werd ingezet. Ditmaal omdat de #50 AF Corse Ferrari met een exploderende band de Raidillon was opgereden. Even later kwam bij een volgende Full Course Yellow, veroorzaakt door een gestopte #23 Nissan, dook de #99 BMW naar binnen. Concurrent Soulet met de Bentley volgde, maar na de neutralisatie. Hierdoor verloor hij de koppositie aan Martin die het stuur van de BMW had overgenomen.

In de laatste drie uur ligt de strijd voor de overwinning nog open waarbij het verschil tussen de twee leiders slechts 41 seconden in het voordeel van BMW bedraagt. Ook de derde plaats is nog niet beslist.

Kijk live mee!

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Circuit Spa-Francorchamps
Teams Bentley Team , Rowe Racing , Belgian Audi Club Team WRT
Artikel type Raceverslag