Top-zes van Mercedes bestraft, Vanthoor en Audi op pole

De kwalificatietijden van volledige top-zes van Mercedes-AMG in de 24 uur van Spa zijn geschrapt. Daardoor vertrekt de WRT Audi van onder andere Laurens Vanthoor vanaf pole.

Na de technische inspectie bleek dat de ontsteker van de top-zes van de Super Pole, de Mercedes-AMG's van de #00 en #56 Black Falcon, de #84, #85 en #86 HTP en de #88 AKKA ASP niet conform waren met de GT3-homologatie. Hun tijden uit de Super Pole werden geschrapt en zij moeten tijdens de wedstrijd een stop&go van vijf minuten afwerken.

Daardoor staat Audi, dat na de kwalificatie met lede ogen moest aanzien hoe Mercedes de eerste drie startrijen inpalmde, nu opeens vanaf pole. WRT is sterk in de breedte met een armada van vijf wagens met de #28 R8 van de winnaars van 2014, Laurens Vanthoor en René Rast en de Zwitserse DTM-rijder Nico Müller, met wie Vanthoor vorig jaar de 24 uur van de Nürburgring won. De door Audi gesteunde inschrijving was de snelste niet-Mercedes in de kwalificatie met de zevende tijd van de Limburger en krijgt nu dus de pole position in handen.

LIVE: Bekijk de 24 uur van Spa met onze livestream

Vanthoor: "Ritme zoeken"

"Mercedes is nog een beetje sneller dan ons op dit moment", vertelde Vanthoor gisteren aan Motorsport.com voor de Super Pole. "De vraag is wat dat geeft op de lange runs, waar zij meestal ook nog sterker zijn. Ik denk dat zij toch nog een klein stapje voor ons staan, maar het gaat niet slecht. Ik denk dat we eerst relatief oppassend gaan beginnen. Er zijn altijd veel piloten die iets willen bewijzen bij de start van de wedstrijd. Daar willen we buiten blijven. We gaan ons ritme zoeken en dan ’s ochtends zien waar we staan."

Na winst in 2014 gooide Vanthoor vorig jaar een goede uitgangspositie weg met een aanrijding. Maar daar lijkt de nuchtere Vlaming niet meer mee bezig. "Spa is een heel grote wedstrijd, maar als het er op aan komt is het een wedstrijd zoals een ander en met die gedachte leef ik ook", legt de 25-jarige Vanthoor uit. "Ik denk dat we goede middelen ter beschikking hebben en daar proberen we zo goed mogelijk mee te werken. Ik denk dat we wel met Audi tot de favorieten behoren en ons doel is ook om te winnen, dat is onze job."

Volgens ploegmaat René Rast, die de start voor zijn rekening zal nemen, zal het een fel wedstrijdbegin worden. “Ik denk dat we vanaf de start full attack moeten gaan”, zegt de Duitser aan Motorsport.com. “Dit is een compleet andere wedstrijd dan vorig jaar. Er is maar één safety car en er is een full-course yellow en een verplichte pitstop. De strategie is om voluit te gaan vanaf de eerste ronde en dan zien we wel waar we uitkomen."

Die verplichte pitstops is nieuw dit jaar. Elke wagen moet tijdens de eerste 22 uren van de wedstrijd een stop maken van minimum vijf minuten om het veld een beetje dichter bij elkaar te houden. Zo blijft een wagen die met kinderziektes moet afrekenen toch nog in de wedstrijd. De stop verplicht de teams ook om een strategische keuze te nemen. Wacht je tot op het laatste moment wachten in geval van problemen of neem je de stop tijdens een neutralisatie?  "Dat wordt gokken", knikt Rast. "De slimste oplossing is om de verplichte pitstop te maken tijdens een full-course yellow, maar dan moet je hopen dat je later geen problemen krijgt. Dat is een afweging die we moeten maken."

Het leven is er voor Audi na de extra bestraffing van Mercedes alvast wat gemakkelijker op geworden.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs René Rast , Laurens Vanthoor , Nico Müller
Teams Belgian Audi Club Team WRT
Artikel type Nieuws