Stéphane Ratel biedt GT-talenten platform voor scoren van fabriekscontract

Stéphane Ratel is oprichter van een van de meest succesvolle GT-klassen ter wereld. De Blancpain GT Series kan rekenen op overvolle startvelden. Motorsport.com sprak met de baas van SRO Motorsports Group.

Met 38 wagens op de startopstelling van de Sprint Cup en 57 GT3-bolides die deelnamen aan het eerste Endurance Cup-weekend kon Ratel terugkijken op een tevreden start van het seizoen. Nog het meest indrukwekkende was dat op Monza 30 deelnemers binnen de eerste seconde kwalificeerden.

“25 jaar hard werken, dat is alles”, reageerde Ratel nuchter op de vraag hoe hij dit voor elkaar heeft gekregen. Hij legde uit dat er in de autosport veel tijd nodig is om succesvol te zijn. Volgens hem draaien overhaaste investeringen op niets uit. “Langdurige ontwikkelingen, ervaring opdoen, ups en downs meemaken. Uiteindelijk bouw je iets op dat heel goed is”, zei hij in een exclusief gesprek tegen Motorsport.com.

30 auto's binnen een seconde. Dat is exceptioneel!

Stéphane Ratel, CEO van SRO Motorsports Group

Balance of performance

Het gelijkwaardig maken van een startveld lijkt een aardige klus. Dat Ratel de reglementen goed in elkaar heeft gezet bewees de competitie op Monza. “Je vindt niet veel competities met dertig auto’s binnen een seconde, dit is exceptioneel. Of elf fabrikanten die op de startopstelling zijn vertegenwoordigd en dan bijna alle merken binnen een halve seconde”, blikte hij terug. 

“Mensen dachten dat de balance of performance moeilijk te handhaven zou zijn, maar wij hebben bewezen dat het werkt. Uiteindelijk komt het neer op de rijder en de afstelling van de auto. Het draait om het pure talent en teamwork en dat is interessant.”

Nieuwe lichting

GT-racen lijkt ook het imago als klasse voor gefaalde jonge coureurs en liefhebbers op leeftijd achter zich te laten. Een nieuwe lichting van vooral jonge talenten treedt toe. Onder hen de 18-jarige Belg Dries Vanthoor, de jongere broer van Laurens Vanthoor die al veel GT-successen op zijn naam heeft geschreven. Onder de Nederlanders bevinden zich ook rijders zoals Jeroen Mul en Max van Splunteren, die al vroeg in hun racecarrière bewust werden dat hun toekomst in de GT-racerij ligt.

Ratel snapt dit wel. “Tegenwoordig zijn de kansen om toe te treden tot de Formule 1 heel erg klein terwijl de kans om een fabrieksdeal in GT te sluiten en dus een betaalde baan te krijgen veel haalbaarder is. De jonge mannen zijn ook heel goed en komen al snel in aanmerking voor een contract met merken zoals BMW, Mercedes, Audi, Nissan, Bentley enzovoort”, somde Ratel op. “Ik denk dat het voor jonge rijders heel aantrekkelijk is om op die manier een professioneel coureur te worden. Misschien geen Formule 1-ster, maar wel professioneel.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance , Blancpain Sprint
Artikel type Interview