Saintéloc Audi na winst in 24 uur Spa: "We zijn helemaal kapot”

Saintéloc Audi pakte de zege in de 69ste 24 uur van Spa na een mooie comeback. Het rijderstrio Christopher Haase, Jules Gounon en Markus Winkelhock reageerde euforisch op de overwinning.

De Audi R8 #25 van het Franse fabrieksteam verloor ’s nachts meer dan een ronde door een probleem met een van de wielen, zodat Jules Gounon traag terug moest keren naar de pits. De Audi ging daarna volgas en groeide zondagvoormiddag uit tot een kanshebber op de zege. Omdat de leidende Akka ASP Mercedes #90 de pitstopstrategie niet helemaal goed had uitgerekend, kon de snellere Audi in het laatste uur naar de zege stomen.

“Ik kan niet geloven dat ik net de 24 uur van Spa heb gewonnen”, vertelt Fransman Gounon achteraf. "Ik ben helemaal kapot, maar dat is de emotie van Spa. Het is niet te geloven hoe we twee ronden hebben verloren en toch nog zijn teruggekeerd. Deze race winnen betekent heel wat, zowel voor ons als voor Audi."

Belg Maxime Soulet schoof in de slotfase met zijn Bentley-teamgenoten Andy Soucek en Vincent Abril op van vier naar twee. Soulet probeerde in de laatste stint nog naar de Audi toe te rijden, maar strandde op elf seconden. “Ik was hard aan het pushen op de banden”, zegt Soulet. “Zo'n 15 ronden voor het einde besloot ik om het rustiger aan te doen. Tweede is zo slecht nog niet. Het was de lastigste 24-uursrace die we ooit hebben gedaan."

In 2016 verloor de Bentley #8 in extremis een podium, maar deze keer maakte het de omgekeerde beweging in de rangschikking. "Vorig jaar moest ik janken, nu probeerde in Maxime zo goed mogelijk te steunen”, voegt Spanjaard Soucek toe. "Dat toont aan hoe moeilijk deze race is. Het is fysiek heel zwaar. M-Sport is een klein team vergeleken met de echte fabrieksteams. Het is een familie. Wat we vandaag hebben bereikt voelt aan als een overwinning. We hebben nu ook een mooie marge in het kampioenschap."

De Mercedes-AMG #90 van Raffaele Marciello, Edoardo Mortara en Michael Meadows reed lang aan de leiding, maar beet uiteindelijk in het stof. De wagen van Akka ASP verloor bij de laatste pitstop tijd in de pits omdat een stint maximaal 65 minuten mag bedragen. Omdat het team die grens dreigde te overschrijden moest Meadows wachten om aan de slotstint te beginnen. Zo zakte het team van de eerste naar de derde plek.

“We kwamen uiteindelijk één ronde te kort en die hadden we eerder kunnen doen”, zegt Mortara. "Dat is een beetje frustrerend, want we lagen een groot deel van de wedstrijd aan de leiding. Ik heb onderweg veel meegemaakt, maar we hebben alles overleefd. Toen begon het ons te dagen dat we het zouden kunnen afmaken, maar jammer genoeg kwamen we dus die ronde te kort. Het kwam aan op 30 seconden. Over een ronde was de wagen niet zo geweldig, maar hij was wel betrouwbaar."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Subevenement Zondag race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Markus Winkelhock , Maxime Soulet , Andy Soucek , Michael Meadows , Edoardo Mortara , Christopher Haase , Raffaele Marciello , Vincent Abril , Jules Gounon
Artikel type Nieuws