Ratel streeft naar internationale GT-expansie en vreest geen competitie

Waar Stéphane Ratel vroeger met het vrij prijzige GT1 de wereld wilde veroveren, benadert de baas van één van de meest succesvolle GT3-klassen ter wereld dat op een andere manier. Motorsport.com sprak met Ratel.

In plaats van hele startvelden naar alle uithoeken van de wereld te vervoeren, maakt hij gebruik van lokale teams. De Intercontinental GT Challenge is een kampioenschap waarin fabrikanten in ieder continent punten kunnen verdienen. Zij zetten daarbij lokale teams in.

We willen van Pirelli World Challenge net zo'n succes maken als de Blancpain GT Series in Europa.

Stéphane Ratel, CEO van SRO Motorsports Group

“GT3 is overal, dat is het mooie aan dit kampioenschap. De teams zijn overal en daarnaast is het kostenbesparend om enkel rijders en engineers over te vliegen in plaats van dat we ook nog eens de auto en al het materiaal moeten meenemen”, legde Ratel uit in een exclusief gesprek met Motorsport.com.

In Europa maakt de traditionele en zeer succesvolle 24 uur van Spa-Francorchamps onderdeel uit van dit programma. Daar is vorig jaar de Sepang 12 Hours bij gekomen en sinds dit jaar de prestigieuze Bathurst 12 Hour. De volgende stap is Amerika, waar Ratel zich sinds kort bemoeit met de organisatie achter de Pirelli World Challenge.

“Dit is een belangrijke stap omdat we in Amerika veel kunnen doen”, besefte Ratel. “We hebben op dit moment al vier fabrikanten; Audi, Bentley, McLaren en Mercedes. Dat is voor het eerste jaar uitstekend en we willen volgend jaar ook een race in Amerika aan het programma toevoegen. Dat geeft het kampioenschap een speciaal tintje”, vond hij.

Over de precieze plannen wilde Ratel nog niet veel over kwijt. “De Pirelli World Challenge is een klasse met veel potentie. Ik hoop dat onze deelname helpt om het kampioenschap te laten groeien en dat het een soortgelijk succes wordt als de Blancpain GT Series in Europa. Dat is ons doel en hoe sterker deze kampioenschappen zijn, des te beter het is voor de fabrikanten.”

Rivaliteit

Waar succes is, is competitie. Met auto’s die in meerdere kampioenschappen ingezet kunnen worden, hebben de teams dus ook de keuze om aan andere klassen deel te nemen. Ook is de nieuwe GT3 Le Mans Cup gestart, georganiseerd door de ACO, dezelfde organisator van het World Endurance Championship en de 24 uur van Le Mans. Ratel ziet dat niet als een bedreiging. “Zij organiseren het grootste endurance-kampioenschap ter wereld en het was eigenlijk een verrassing dat zij het GT3-concept najagen in plaats van het ontwikkelen van een eigen concept”, vertelde hij.

Verrast dat ACO het GT3-concept najaagt. Maar we verwelkomen competitie.

Stéphane Ratel, CEO van SRO Motorsports Group

“Als zij volgen, prima, daar heb ik geen problemen mee. We hebben altijd competitie gehad, vanaf het begin van ons succes met GT3-racen en we hebben kampioenschappen opgericht die later zijn overgenomen zoals de Franse GT. En sommigen faalden, zoals die in Frankrijk, maar anderen deden het goed zoals de ADAC GT Masters. Competitie hebben is normaal.”

Ook toonde hij bewondering voor de 24 uur van Le Mans, de meest beroemde langeafstandsrace ter wereld. Ratel: “De GTE-klasse is heel sterk. Het is een iets ander concept in vergelijking met GT3 omdat daar de nadruk ligt op teams met fabrieksondersteuning terwijl GTE een competitie voor fabrieksteams is. Maar Le Mans is zo aantrekkelijk dat het normaal is dat men daar wil winnen.”

Meer bezoekers

Nu de Blancpain GT Series goed op poten staat met veel deelnemers en een gelijkwaardig veld en Ratel graag uitbreidt naar Amerika, staat er nog een ander belangrijk thema op zijn agenda. “We hebben nog altijd werk te doen in Europa. Aan de ene kant is alles fantastisch, maar aan de andere kant hebben we nog werk te doen”, zei Ratel al kijkend naar de hoofdtribune. “We moeten ons focussen op promotie voor het aantrekken van bezoekers. Dat is de volgende uitdaging en daar werken we hard aan. We hebben ideeën en die kondigen we aan zodra het daar tijd voor is.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance , Blancpain Sprint
Artikel type Interview