Catsburg: “Nu al vechten voor zeges met BMW M6 GT3”

Nick Catsburg kon zijn overwinning vorig jaar in de 24 uur van Spa-Francorchamps niet prolongeren, maar was kansrijk met de nieuwe BMW M6 GT3 totdat er een probleem ontstond met de koppeling.

De 28-jarige Nederlander, die een druk programma afwerkt in Amerika, voor Lada racet in het WTCC en enkele lange afstandsraces voor BMW rijdt, schitterde in 2015 door met de BMW Z4 GT3 de 24 uur van Spa-Francorchamps te winnen. Stiekem hoopte Catsburg op een goed resultaat voor deze editie, maar realiseerde dat het moeilijk zou worden omdat de BMW M6 GT3 pas dit seizoen is geïntroduceerd.

Toch liet Catsburg zich vooraan zien met de #98 bolide van Rowe Racing. De zusterauto met nummer #99 reed ook foutloos, kende een beetje geluk en won de wedstrijd. “Het is pas het eerste jaar van de auto dus we hadden eerlijk gezegd niet verwacht dat we gelijk voor de overwinning zouden vechten. Dus dat het wel gelukt is, is bizar en heel erg gaaf voor BMW en natuurlijk voor Rowe Racing een droom die uitkomt”, vertelde Catsburg tegen Motorsport.com.

In eerste instantie lag de auto van Catsburg, die hij deelde met landgenoot Stef Dusseldorp en de Duitser Dirk Werner, voor op de zusterauto waar Maxime Martin, Philipp Eng en Alexander Sims achter het stuur kropen. Maar het eerstgenoemde trio kende pech. “Eigenlijk hadden we dezelfde pace als onze teamgenoten en in het begin lagen we zelfs ook aan de leiding, alleen toen hebben onze teamgenoten geluk gehad met de gele vlag-situaties en wij juist heel erg pech. Daardoor kwamen we een ronde achter te staan en daar zijn we nooit meer van teruggekomen”, legde hij uit.

“In principe was dat voor ons heel dramatisch, maar we hebben zowel op rijdersgebied als met het team geen fouten gemaakt. Alleen is het moeilijk om die gele vlaggen te voorspellen; je weet immers niet wat er precies gaat gebeuren. En voorheen waren er twee safety cars en dan is het wat anders, ook ingewikkeld, maar nu was er maar een safety car en dan kun je zomaar veel verliezen. Daarnaast is het veld zo aan elkaar gewaagd.”

Het probleem lag uiteindelijk bij de koppeling. “Vanaf ongeveer zes uur voor het einde kregen we problemen met de koppeling. Op een gegeven moment moesten we wel erg langzaam rijden”, concludeerde Catsburg. “Dat was heel jammer. Ik heb zo’n negen of tien uur gereden en heb het erg naar m’n zin gehad. Vooral ook omdat Spa-Francorchamps een van mijn favoriete circuits is."

“Verder geen bijzonderheden. Je hebt altijd wel met achterblijvers te maken die met je willen racen en de blauwe vlaggen niet zien. Maar verder verliep alles prima”, voegde hij eraan toe.

Dinsdag vertrekt Catsburg naar Argentinië waar het achtste WTCC-raceweekend van dit seizoen op de kalender staat. De WTCC-racewinnaar staat met de Lada Vesta momenteel derde in het kampioenschap. “We maken nog altijd stapjes vooruit met de auto, dus ik hoop dat we de derde plaats met succes kunnen verdedigen.” 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Subevenement Zondag post-race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Nicky Catsburg
Teams Rowe Racing
Artikel type Interview