Blancpain Paul Ricard: McLaren verrast met overwinning

De #58 McLaren van Rob Bell, Come Ledogar en Shane van Gisbergen hebben de 1000km van Paul Ricard voor zich opgeëist. De McLaren wist in de slotfase een aanval van de #58 AF Corse Ferrari van zich af te slaan.

De twee Bentleys, die op de tweede startrij hadden gekwalificeerd, gingen als een raket van start. In bocht 1 hadden ze allebei de #53 Ferrari al te pakken. Even later liet het duo ook de pole-Ferrari van Pasin Lathouras achter zich, waarna de #58 McLaren ook de Ferrari's voorbij was in een vier breed gevecht in bocht 10. Ondertussen was de #34 Pro-Am Ferrari van Matteo Malucelli, als zevende gestart, ook aan een opmars bezig in de eerste 30 minuten van de race. Net toen hij dichtbij de #7 Bentley begon te komen en om de leiding kon vechten, vloog de #77 Porsche in de brand en was de eerste van vele neutralisaties een feit.

Het leidende trio maakte, samen met verschillende andere coureurs gebruik van de situatie en zocht de pits op. Bentley kon de eerste twee plaatsen weer voor zich opeisen na de pitstops. Hoewel de twee groenwitte auto's ruim voor de rest lag, nam het team de beslissing om de #8 voor te laten vanwege het verschil in snelheid. Een cruciale beslissing zo later blijken, toen de #7 contact maakt met een van de Lamborghini's na twee uur rijden. Dit viel waarschijnlijk te wijten aan een probleem met het ABS-systeem. De auto moest terug naar de pits voor reparatie en kwam hierna niet meer in de buurt van de top 10.

Vooraan leek de #8 Bentley de gedoodverfde winnaar te zijn. Met nog een uur te gaan, ging het echter behoorlijk mis. De M-Sport wagen kreeg namelijk een drive-through penalty toebedeeld voor de kiezen vanwege te hard rijden onder geel en hield zo een voorsprong over van nog slechts 10 seconden. En alsof dat nog niet genoeg was, vloog de auto in de brand tijdens zijn laatste pitstop door gemorste brandstof bij de uitlaten. De tijd die werd verloren met het doven van het vuur en vervolgens repareren van de auto zorgde ervoor dat de Bentley terugviel naar plek vier een met een ronde achterstand.

De #58 McLaren kon inmiddels profiteren van een nieuwe neutralisatie en nam de leiding van de wedstrijd over, terwijl de #50 Ferrari buiten bleef en terugviel naar de tweede plaats. Ondanks dat de 488 GT3 overduidelijk sneller was dan de McLaren, kon het niet op tijd het gat dichten en ging de McLaren naar de overwinning. De #3 Team WRT Audi pakte verrassend een podiumplaats door een pitstop minder te maken. De #23 Nissan van Leo Machitski, Phil Keen, Marco Mapelli eiste de vijfde plaats voor zich op na in het donker in handen van Lucas Ordonez grote stappen voorwaarts te hebben gemaakt en zo voor de #26 Audi te finishen.

De #28 Team WRT Audi kwam als zevende over finish voor de leidende Pro-Am Ferrari machine van #11 Kessel en de #52 AF Corse. De #101 Lamborghini van Fabio Babini, Patric Niederhauser, Daniel Zampieri volmaakte de top 10. De Italiaanse autofabrikant had een beter resultaat kunnen behalen als de #19 machine niet een drive-through penalty had gekregen voor een ongeluk met de #42 Ferrari. De #84 HTP Mercedes AMG had ook in de top vijf kunnen finishen, als het niet te maken had gekregen met een kapotte versnellingsbak.

De Nederlanders kwamen absoluut niet voor in het stuk. Max en Paul van Splunteren waren samen met Jeroen Mul de eerste Nederlanders, terug te vinden op de zestiende plaats algemeen en vijfde in de Pro-Am klasse. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement Paul Ricard
Circuit Circuit Paul Ricard
Artikel type Raceverslag