24 uur Spa: Van der Zande superblij met heroïsche tweede plaats

Renger van der Zande was nog nooit zo blij met een tweede positie. Van achteraan het veld reed de Nederlander samen met zijn collega’s de #88 Mercedes-AMG GT3 vrij onverwacht naar het podium.

Zo vanzelfsprekend was die podiumplaats niet omdat zes van de acht teams met de Mercedes-AMG GT3 na de kwalificatie twee straffen kregen opgelegd. Met de grid penalty - waardoor het team vanaf plaats vijftien moest vertrekken – viel nog mee te leven, maar men zag wel op tegen de vijf minuten stop and go tijdens de wedstrijd. Team AKKA ASP besloot deze gelijk in te lossen waardoor Van der Zande en zijn teamgenoten Felix Rosenqvist en Tristan Vautier eigenlijk met twee ronden achterstand aan de wedstrijd begonnen.

De opluchting en blijdschap was dan ook des te groot na het behalen van de tweede positie, zeker toen het tijdens het laatste half uur het met bakken uit de hemel kwam. Op een kletsnatte baan waarbij halsoverkop naar regenbanden gewisseld moest worden – en vier coureurs crashten – had het zomaar anders kunnen lopen.

“Ik ben heel erg blij. Ik was absoluut niet blij met de tweede plaats op de Nürburgring [24 uursrace], maar met deze tweede plek wel”, vertelde Van der Zande aan onder meer Motorsport.com. “Dit is het wereldkampioenschap van de GTs en als je dan op het podium staat, heb je het gewoon goed gedaan denk ik. Het is was ook leuk om het met het Franse team te doen omdat we absoluut de underdog waren en om dan als eerste Mercedes te eindigen is wel heel erg leuk. Zij hebben het echt heel goed gedaan bij AKKA. Het is een heel leuk team. Ik heb normaal niet zoveel met Fransen maar dit zijn echt heel leuke mensen.”

De laatste dertig minuten waren voor Van der Zande erg spannend. Vanuit de pitbox zag hij hoe collega Rosenqvist de Mercedes tijdens de stortbui knap op de baan hield.  “Je probeert zoveel mogelijk informatie van wat wij zien over te brengen naar de rijder die in de auto zit en uiteindelijk heeft Felix het heel goed gedaan. Het is een slimme vent, hij rijdt hard en hij heeft z’n kop erbij. Wat er dan in mij omgaat? ‘Please don’t f*ck up en zorgen dat je dat ding naar de finish brengt want we staan er goed voor’. En dat heeft hij gedaan dus dat was wel enerverend.”

Na twee tweede plaatsen in belangrijke 24 uursraces in Europa staat er nog altijd iets op het wensenlijstje. “Nürburgring tweede, hier tweede; dan moeten we ze volgend jaar maar allebei winnen”, besloot Van der Zande.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Subevenement Zondag post-race
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Renger van der Zande
Teams Akka ASP
Artikel type Nieuws