24 uur Spa: Indrukwekkende startgrid voor 68ste editie

Dit weekend lokt de 68ste 24 uur van Spa-Francorchamps 65 GT3's naar de Ardennen. Wij bekijken de belangrijkste kanshebbers met heel wat klinkende namen uit Nederland en België.

De 24 uur van Spa-Francorchamps, het hoogtepunt van de Blancpain Endurance Cup, belooft een open strijd te worden met maar liefst 65 deelnemers en elf vertegenwoordigde merken. 

De titelverdediger van de editie 2015, de Marc VDS BMW van Nicky Catsburg, Markus Palttala en Lucas Luhr, is er dit jaar niet bij omdat dat team werd opgedoekt. Catsburg deelt dit jaar een BMW M6 GT3 met Stef Dusseldorp en Dirk Werner. Marc VDS-teambaas Bas Leinders vond onderdak als teammanager van het GT-programma van McLaren en begeleidt in Spa de drie indrukwekkende inschrijvingen van Garage 59. Speciaal voor Spa bracht het team een derde 650 S GT3 mee voor Bruno Senna, Duncan Tappy en seizoensrevelatie Pipo Derani, die al won in Daytona en Sebring in een LMP2. Het is ook uitkijken naar gevestigde waarden zoals Shane Van Gisbergen en Rob Bell. Zijn voeren met Côme Ledogar de stand aan in de Endurance Cup.

Renger Van der Zande komt met de Mercedes AMG van Team AKKA ASP een gooi doen naar de zege aan de zijde van Tristan Vautier en Felix Rosenqvist, een jeugdige line-up. In de AMG van Black Falcon vinden we met Yelmer Buurman, Bernd Schneider en Maro Engel nog een sterk trio terug met een kans op de zege. De wagen van HTP wordt bevolkt door Maxi Buhk, Jazeman Jaafar en Dominik Baumann, zij staan tweede in de tussenstand.

Wraak voor Vanthoor?

Het Belgische WRT Audi komt met een ware armada van vijf wagens naar de Ardennenomloop om de nederlaag van vorig jaar weg te spoelen. Vooral Laurens Vanthoor is op revanche belust nadat hij in 2015 door een crash na een kwart van de wedstrijd alle kansen op de zege verloor. Hij deelt de door Audi gesteunde #28 Audi R8 LMS met Nico Müller en man in vorm René Rast, met wie hij in 2014 al de beste was. Rast reed vorig weekend tijdens de 6 uur van de Nürburgring de concurrentie in LMP2 op een hoopje, tot zijn G-Drive Oreca uit de wedstrijd verdween met pech. Müller pakte vorig jaar de tweede plek voor WRT samen met Frank Stippler en Stéphane Ortelli, die dit jaar elders onderdak hebben gevonden.

Bij WRT Audi deelt Will Stevens de #1 R8 met Belgen Dries Vanthoor en Frédéric Vervisch. Robin Frijns doet het in de #2 met Britten Stuart Leonard en Michael Meadows. In de R8 met startnummer 4 is Bertrand Baguette een late toevoeging ter vervanging van Peter Kox. Baguette, die tegenwoordig voornamelijk actief is in de Japanse Super Formula en Super GT, is een man van de streek en deelt de wagen met Adrien de Leener en Pierre Kaffer.

Een andere opvallende aanwezige is DTM-ster Gary Paffett, die zijn debuut maakt met de Mercedes-AMG van HTP samen met Maxi Götz en Thomas Jäger.

Het totale aantal Nederlanders en Belgen voor deze 68ste editie van de 24 uur van Spa-Francorchamps komt op een mooie 26 deelnemers. De wedstrijd wordt zaterdag om 16.30 uur op gang geschoten en is integraal op Motorsport.com te zien via een livestream. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Blancpain Endurance
Evenement 24 uur van Spa
Circuit Spa-Francorchamps
Coureurs Gary Paffett , Jeroen Bleekemolen , Bertrand Baguette , Renger van der Zande , Laurens Vanthoor , Nicky Catsburg
Artikel type Nieuws