Analyse: Sport en veiligheid voeren de FIA naar Afrika

FIA-president Jean Todt heeft deze week een bezoek gebracht aan Ethiopië om te praten over verkeersveiligheid en de ontwikkeling van de Afrikaanse autosport.

Op weg naar het regionale sportcongres van de FIA, dat op dit moment plaatsvindt in het Ethiopische Addis Ababa, had Todt een ontmoeting met de Ethiopische president Mulatu Teshome om het te hebben over het werk dat verzet wordt om de verkeersveiligheid in het Afrikaanse land te verbeteren. Optredend als zowel de president van de FIA als speciaal afgezant van de secretaris-generaal van de VN voor verkeersveiligheid, spraken Todt en Teshome over het werk dat de FIA doet op het gebied van sport en mobiliteit. Daarbij ging het met name over de ontwikkeling van de Afrikaanse autosport en manieren om de aantallen verkeersongelukken en verkeersdoden omlaag te brengen in Ethiopië.

Een deel van het probleem in het Oost-Afrikaanse land zit hem in het aanzienlijke verschil tussen de officiële cijfers van de autoriteiten als het gaat om het aantal ongelukken dat jaarlijks plaatsvindt en de schattingen van de Wereldgezondheidsorganisatie (WGO). Volgens de WGO ligt het aantal fatale incidenten negen keer hoger dan de officiële gegevens van de Ethiopische overheid.

“We willen graag dat veilig rijden gepromoot wordt, dat de politie erop toeziet dat de verkeersregels worden nageleefd en dat er meer discipline komt middels fatsoenlijke training en goede educatie over het verkeer”, zei Todt. “Verder moeten er goede hulpdiensten zijn voor ongevallen. Samengevat moet alle vooruitgang die we geboekt hebben in de autosport, toegepast worden in het verkeer. We hebben een remedie: educatie, handhaving, goede wegen, veilige auto’s en adequate hulpverlening. We willen onze kennis hierover graag delen met onze Ethiopische collega’s.”

Teshome stond open voor wat Todt te zeggen had over het verbeteren van de verkeershandhaving en het introduceren van strengere veiligheidsnormen voor alles wat in het verkeer gebruikt wordt. Van helmen voor motorrijders tot systemen op auto’s die voetgangers beschermen bij een aanrijding. De Ethiopische president ondertekende ook de Save Kids’ Lives-eed, waarmee hij zijn steun betuigde aan de FIA-campagne die tot doel heeft het aantal jeugdige verkeersdoden terug te dringen.

Jean Todt, FIA president with Ethiopian President Mulatu Teshome
FIA-president Jean Todt samen met de Ethiopische president Mulatu Teshome.

Foto: FIA

Toekomst van de Afrikaanse autosport

Het volgende punt op het programma van Todt in Ethopië was de eerste dag van het regionale sportcongres van de FIA, dat nog tot en met vrijdag duurt. Het doel van de bijeenkomst van dit jaar is om de autosport over het hele Afrikaanse continent verder te ontwikkelen, door zowel bestaande initiatieven op het gebied van karting te ondersteunen als nieuwe activiteiten op dit gebied te ontplooien, zoals eerder ook al in het Zuid-Amerikaanse Paraguay gebeurd is.

“Karten is de poort naar de autosport”, zei Todt eerder deze maand in Paraguay. “Het brengt ons de kampioenen van de toekomst. Het is het fundament waarop we onze piramide hebben gebouwd en die uiteindelijk leidt tot het allerhoogste niveau in de autosport.” In Addis Ababa was de boodschap van de FIA-president niet anders. Ook wees de voormalig rally-navigator en Formule 1-teambaas daar op het belang van karting als middel om de weggebruiker van de toekomst kennis te laten maken met verkeersveiligheid en de verantwoordelijkheid die men op de weg heeft.

Met dit als doel heeft de FIA een project gelanceerd dat karten over de hele wereld tegen lage kosten mogelijk moet maken. Nationale autosportbonden kunnen zich aanmelden voor een gratis kartpakket, dat bestaat uit twee karts, een paar honderd plastic pionnen, een handleiding hoe je een kartparcours uitzet en een regelboek. De Ethiopische autosportbond heeft al zo’n pakket gekregen die zij zal gebruiken voor demonstraties om te laten zien dat een kart niet alleen gebruikt kan worden om te racen, maar ook om mensen dingen bij te brengen. Tegelijkertijd kunnen de karts worden ingezet om lokaal talent te scouten dat het mogelijk nog ver kan schoppen in de autosport.

Jean Todt, FIA president with Ethiopian President Mulatu Teshome
FIA-president Jean Todt poseert met de Ethiopische president Mulatu Teshome.

Foto: FIA

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Automotive
Evenement FIA's Jean Todt bezoekt Ethiopië voor een Action for Road Safety campagne
Coureurs Jean Todt
Artikel type Special feature
Tags fia