Herlings over racen in Amerika: “Een totaal andere wereld”

Jeffrey Herlings heeft genoten van zijn eenmalige uitstapje naar het Amerikaanse AMA 450 Motocross Championship, maar is voorlopig niet van plan om uit Europa te vertrekken.

Herlings over racen in Amerika: “Een totaal andere wereld”

De Red Bull KTM Factory-rijder kwam afgelopen weekend eenmalig uit in de Amerikaanse tegenstrever van het MXGP-kampioenschap. De Nederlander was wat eerder naar Amerika afgereisd om te acclimatiseren met het oog op de MXGP-ronde in Florida van aankomend weekend. Als uitstapje nam hij deel aan de seizoensfinale van de AMA 450. Dat deed Herlings met verve: winst in beide manches leverde hem de dagzege op. Na afloop ging het over de verschillen tussen de motorcross in Europa en Amerika.

Herlings legde uit: “De Amerikaanse motor is heel anders. Op woensdag reed ik er voor de eerste maal mee en dat was even wennen. We hadden een paar uur om hem af te stellen en te wennen aan het nieuwe circuit. Ik voelde me al gauw goed en ik was heel blij met de machine. De afstelling van de Amerikaanse motor is gewoon heel anders. Alles was nieuw: de machine en het circuit. In Europa heb je veel meer tijd ter voorbereiding op een race, hier duurt een training tien minuten. Dat is dus totaal anders. Thuis is het heel chill, je kunt de eerste training best missen. Hier is het een race tegen de klok. Krankzinnig, een totaal andere wereld.”

Ook over de Ironman Raceway was de Nederlander enthousiast: “Deze baan is echt geweldig. In Europa zijn de circuits smal en is het lastig om in te halen. Als je daar crasht, is het bijna onmogelijk om weer terug te komen. Je kunt lang niet zo veel lijnen rijden als hier. Het zijn twee totaal verschillende werelden. Ik hou wel van de Amerikaanse stijl.”

Podium: Marvin Musquin, Jeffrey Herlings en Blake Baggett
Podium: Marvin Musquin, Jeffrey Herlings en Blake Baggett

Foto: KTM

Sterk optreden in beide manches 

Op de vraag of hij voorafgaand aan het weekend verwacht had zo te kunnen domineren, zei de KTM-fabrieksrijder: “Ik wist eigenlijk niet wat ik moest verwachten. Ik dacht dat er wel wat rijders snel zouden zijn. Het is hun thuisbaan dus ik was blij geweest met elke klassering in de top-vijf. Vervolgens noteerde ik snelle tijden in de trainingen en dacht dat ik met een redelijke start misschien vooraan mee zou kunnen doen. De eerste race ging prima. De tweede was lastiger door de valpartij maar ik reed van de laatste stek alsnog naar de winst. Ik had wat mazzel met de val van Marvin, waardoor ik de winst in handen kreeg. Hij viel op het einde, ik in het begin. Dat hoort erbij.”

In de tweede race maakte Herlings het zichzelf lastig door in de eerste bochten onderuit te gaan. Vervolgens zette hij een indrukwekkende opmars neer, met de winst als resultaat: “Na de val ben ik er gewoon goed voor gaan zitten. In de eerste twee ronden kon ik niet eens alle sprongen maken. Ik was bang dat ik in de nek van een andere rijder zou springen. Mijn achterstand was groot, vijftien tot twintig seconden. Maar gelukkig is de baan breed en kan je veel verschillende lijnen rijden.” 

Toch is hij niet van plan om de overstap naar Amerika te maken: “Nee, dit was echt eenmalig. Ik heb nog een contract voor drie jaar in Europa. Ik vind het hier erg leuk maar het racen is wel van een ander niveau.”

gedeeld
reacties
Herlings boekt imponerende zege in AMA-finale
Vorig artikel

Herlings boekt imponerende zege in AMA-finale

Volgend artikel

Herlings wijst Amerikaanse overwinning aan als hoogtepunt van 2017

Herlings wijst Amerikaanse overwinning aan als hoogtepunt van 2017