Jani schenkt Zwitserland zege in Portimao

Jani schenkt Zwitserland zege in Portimao

Neel Jani heeft in Portugal goede zaken gedaan voor het kampioenschap, door de hoofdrace te winnen. De Zwitser profiteerde van een drive through-penalty voor Team Ierland en een uitvalbeurt van polesitter Robert Doornbos, en pakte zo de zege. Adan Carroll werd nog wel tweede, maar die plek is onder voorbehoud, omdat hij tijdens de race twee doorrijstraffen kreeg, waarvan hij de laatste niet had ingelost.

Robert Doornbos was het hele weekend de te kloppen man en had na zondagochtend al de zege in de sprintrace op zak. Met een pole-position voor de hoofdrace leek eigenlijk niets de Nederlander nog te kunnen tegenhouden op weg naar een tweede A1GP-zege. Behalve technische problemen. Al in de opwarmronde moest Doornbos, die zijn laatste weekend in deze raceklasse reed, zijn auto aan de kant zetten, omdat er flink wat rook uitkwam.

Adam Carroll, die zich als tweede had gekwalificeerd, profiteerde van het uitvallen van Doornbos en dook bij de start meteen naar de leiding. Hij moest hierna echter een drive through-penalty incasseren voor het maken van een valse start, waarna Neel Jani de leiding in de race erfde. Het gevecht om de tweede plek ging uiteindelijk tussen thuisrijder Filipe Albuquerque en toch weer Carroll, die een erg sterke race reed en na zijn tweede pitstop voor de Portugees op de baan kwam.

De race kende twee Safety Car-situaties. Eerst was er een crash in ronde zestien. Team Nieuw-Zeeland-coureur Earl Bamber was duidelijk sneller dan de sterk rijdende Adrian Zaugg, maar kwam er maar niet voorbij. In een wat te ijverige poging reed hij uiteindelijk tegen de achtervleugel van de Zuid-Afrikaan, waarna beiden van de baan vlogen en de race geneutraliseerd werd. Bij de herstart in de negentiende ronde pakte Albuquerque de leiding van Jani af.

Een halve ronde later werd de race opnieuw geneutraliseerd na een aanvaring tussen Vitantonio Liuzzi en Marco Andretti. De Amerikaan had in eerste instantie Liuzzi ingehaald, maar ging daarna wat te wijd door de bocht. De Italiaan kwam er weer half naast, maar Andretti stuurde in, waarna beide rijders elkaar raakten en met flinke schade moesten opgeven. Clivio Piccione was het grootste slachtoffer. De Monegask had niets te maken met het incident, maar werd wel geraakt door Liuzzi en zag zijn race ook eindigen.

De herstart na deze Safety Car-situatie kan wel eens allesbepalend worden voor het kampioenschap. Terwijl de rijders allemaal hun powerboosts gebruikten, remde raceleider Albuquerque juist een beetje af, waardoor het veld als een harmonica in elkaar schoof. Carroll en Andre Lotterer konden niets anders doen dan John Martin voor de startstreep voorbij gaan, maar kregen hier wel een drive through-penalty voor. De Duitser loste deze meteen in, maar Team Ierland besloot door te rijden en de straf na de race aan te vechten.

Carroll finishte de race zo wel als tweede, achter Jani, waardoor hij altijd nog een voorsprong van vier punten in het kampioenschap heeft op de Zwitser. Mocht de wedstrijdleiding echter besluiten hem alsnog te straffen, kan de situatie zomaar een stuk rooskleuriger worden voor Zwitserland. De derde plek in de race was voor Albuquerque, gevolgd door Fairuz Fauzy, die in de eindfase nog een mooi gevecht had met Narain Karthikeyan. De Indiër spinde echter met nog drie ronden te gaan van de baan.

Salvador Durán werd vijfde en schonk daarmee de eerste punten van het seizoen aan Team Mexico. Het had zelfs een podiumplek kunnen zijn, want voor de laatste pitstops lag de Mexicaan derde, maar hij bleef voor zijn tweede stop te lang doorrijden en verloor daar wat tijd mee. Nicolas Prost werd zesde, Dan Clarke zevende en Ho-Pin Tung achtste. Door de vele uitvallers werd A1GP-debutant Andre Lotterer toch nog negende en daarmee heeft Duitsland ook de eerste punten van het jaar binnen. Daarmee hebben alle teams dit seizoen punten gescoord. Het laatste punt in de race ging naar Zahir Ali.

In het weekend van 3 mei vindt het volgende A1GP-weekend plaats, in het Engelse Brands Hatch.
gedeeld
reacties
Doornbos winnaar van Portugese sprintrace
Vorig artikel

Doornbos winnaar van Portugese sprintrace

Volgend artikel

Gemengde gevoelens bij Team Nederland

Gemengde gevoelens bij Team Nederland
Laad reacties