Ierland bijna kampioen na zege in sprintrace

Team Ierland lijkt de titel al zo goed als veiliggesteld te hebben met een dominante zege in de sprintrace op Brands Hatch. Adam Carroll wist met een voorsprong van ruim zeven seconden te winnen op Narain Karthikeyan, terwijl Salvador Durán derde werd. Titelkandidaten Filipe Albuquerque (Portugal) en Neel Jani (Zwitserland) finishten als respectievelijk vijfde en achtste. Jeroen Bleekemolen werd zesde.

Carroll vertrok van pole-position, maar verloor bij de start wel een positie aan de Mexicaan Salvador Durán. Jeroen Bleekemolen kende helemaal een beroerde start. De Nederlander was als derde gestart, maar zag JR Hildebrand, Filipe Albuquerque en Narain Karthikeyan wel voorbij komen. Zelf wist hij Earl Bamber nog te passeren, en zo kwam hij als zesde door na de eerste ronde. Neel Jani, die een moeilijk weekend kent en de aansluiting met Carroll flink verloren lijkt te hebben, bleef achtste, maar werd in de derde ronde door John Martin gepasseerd, nadat hij te wijd door Paddock Hill ging. Hierdoor lag de Zwitser buiten de punten.

De pitstops halverwege de race zorgden ervoor dat Carroll terug aan de leiding kwam en daarna met een vrije baan voor zich kon gaan stampen. Hij wist uiteindelijk bijna acht seconden los te komen van de rest van het veld, waarna hij het in de laatste ronde iets rustiger aan deed. Tweede werd Karthikeyan, die flink wat plaatsen wist te winnen door goed werk van zijn monteurs in de pitstraat. Durán was na de pitstops teruggevallen tot de vierde plek, maar wist kort daarna rookie Hildebrand in Clark Curve in te halen en een podiumplek te scoren, de eerste voor het door varkensgriep geplaagde land sinds de Indonesische sprintrace in het seizoen 2006/2007.

Hildebrand finishte zijn debuutrace in de A1GP dus als vierde, terwijl Albuquerque nog wel wat punten voor het kampioenschap scoorde en vijfde werd. Bleekemolen eindigde als zesde, Martin als zevende en Jani scoorde toch nog een punt met een achtste plek, aangezien Bamber na de pitstops was weggevallen uit de top-acht. Voor de Nieuw-Zeelander was het sowieso geen goede race, want vijf ronden voor het einde vloog hij er in de eerste bocht af nadat hij moest uitwijken voor Daniel Morad, die recht voor zijn neus spinde. Beide rijders bleven vaststaan in het grind en konden uitstappen.

Door de uitslag van de sprintrace, lijkt het slechts een formaliteit voor Adam Carroll en Team Ierland om vanmiddag in de hoofdrace te titel veilig te stellen. Het team heeft nu 97 punten, elf meer dan Portugal en twaalf meer dan Zwitserland, als rekening wordt gehouden met het scoresysteem van dit jaar en de bijbehorende aftrek van vier punten voor Zwitserland. Met nog maximaal zestien punten te verdienen en de startposities van de rijders in de hoofdrace - pole-position voor Carroll, een vierde plek voor Jani en een negende voor Portugal - lijkt niets een eerste titel voor Ierland in de weg te zitten.

De hoofdrace begint om 16.00 uur Nederlandse tijd.
gedeeld
reacties
Carroll favoriet voor titel na kwalificatie

Vorig artikel

Carroll favoriet voor titel na kwalificatie

Volgend artikel

Ierland kampioen na overtuigende zege Carroll

Ierland kampioen na overtuigende zege Carroll
Laad reacties