Coronel’s teambaas hoopvol voor nieuw WTCC-programma

ROAL Motorsport eindigde het afgelopen seizoen als kampioen in de Yokohama Teams’ Trophy dankzij de prestaties van Tom Coronel en Tom Chilton. Teambaas Roberto Ravaglia is tevreden.

Coronel voelt zich al jaren thuis bij ROAL Motorsport. Sinds 2011 racet de WTCC-veteraan voor het Italiaanse team. Ondanks een fraaie tweede plaats in Hongarije werd het seizoen gedomineerd door pech. Teambaas Roberto Ravaglia is tevreden met het talent en de expertise die Coronel met zich meebrengt en hoopt ook volgend jaar weer met sterk aan de start te verschijnen.

Hoewel Ravaglia nog niet veel over 2016 kon vertellen, zei hij in gesprek met Motorsport.com dat hij ‘misschien volgende week’ wel nieuws heeft. “We zijn nog een aantal situaties aan het evalueren, dus op dit moment kan ik nog weinig vertellen. Misschien kan ik volgende week meer vragen beantwoorden”, zei Ravaglia.

Het ziet ernaar uit dat ROAL Motorsport in het WTCC blijft en Tom Coronel is een belangrijke kandidaat voor de eerste auto. “Voor het WTCC hebben we één auto en die werd door Tom ingezet. Het is onze wens om ook in 2016 aan het kampioenschap deel te nemen en ik ben ervan overtuigd dat dat met minimaal met één auto lukt. Voor de tweede moeten we afwachten of er behoefte is en of een coureur de begroting rond krijgt”, vertelde Ravaglia.

Het veilig stellen van het kampioenschap bij de teams – in de Yokohama Trophy – was een prestatie om over naar huis te schrijven, al had het seizoen nog beter gekund mits het geluk aan hun zijde stond. “Laten we zeggen dat we met weinig genoegen nemen, dus dan gaat het al snel beter dan verwacht. We hadden ons als doel gesteld om net als in 2014 minstens één wedstrijd te winnen, maar dat is niet gelukt”, vertelde hij. Een van de mogelijke redenen zou het gebrek aan budget zijn geweest. “Vanwege het krappe budget hebben we vergeleken met de concurrentie onvoldoende kunnen testen. Je kunt de auto’s niet alleen tijdens de raceweekenden verbeteren, daarvoor heb je testdagen nodig.”

Ravaglia toonde zich tevreden over de diensten van coureurs Chilton en Coronel. “Chilton heeft ons vorig jaar verrast en dit seizoen was goed. Coronel kende heel het jaar door veel pech en kon eigenlijk niet wachten tot het seizoen voorbij was. Ik begrijp dat het was voor hem een frustrerend seizoen was”, wist hij en gaf een voorbeeld. “Neem de tweede race in Qatar; daar zou hij vanaf de eerste rij vertrekken maar de oliekoeler ging kapot. Zoiets geeft nooit problemen en nu moesten we het vlak voor de race vervangen en starten vanuit de pitstraat.”

ROAL Motorsport is niet alleen actief in het WTCC. Het heeft de BMW Z4 GT4 verkocht en verwacht twee nieuwe M6 GT3-bolides in februari. “We zouden kunnen deelnemen in de Italiaanse GT, Blancpain of ELMS, dat weten we nog niet”, zei hij. “Volgende week zitten we met BMW in Monaco rond de tafel en mogelijk beslissen we daar in welk kampioenschap we deelnemen."

Interview door Francis Corghi

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Tom Coronel
Teams ROAL Motorsport
Artikel type Interview