Column Tom Coronel: ‘Ik dacht: dit nooit meer!’

De gebroeders Coronel laten als columnisten van Motorsport.com regelmatig hun licht schijnen op onderwerpen uit de nationale en internationale autosport. Ditmaal Tom Coronel over de Dakar en zijn raceplannen voor 2016.

“Dakar is veel dichterbij dan je denkt, dat is het aparte. Dat komt doordat je alles zo ver van tevoren moet voorbereiden. Over een maand staat de Preproloog voor de deur, dat is voor ons een heel belangrijke dag. Drie weken later moet je de auto al inleveren en gaat hij weg met de boot, die zien we niet meer terug. Ook dat is weer een apart gevalletje. Normaal heb je in de racerij heel veel tijd om alles voor te bereiden. Bij ons is dat anders: Dakar begint pas in januari maar over een maand is het werk voor ons afgelopen, dan kunnen we niets meer veranderen of aanpassen.”

“En wat betreft mij: ik doe weer mee. Maar eerlijk is eerlijk, na vorig jaar dacht ik: ‘Dit nooit meer!’ Ik had er serieus geen zin meer in, het was allemaal too much. Die paar weken hebben echt voor een goede kras op mijn harde schijf gezorgd. In de buggy ben je altijd alleen, ik wilde niet meer alleen zijn. Maar Tim heeft me weer overtuigd. Wij gaan hiermee pas stoppen als twee buggies zijn gefinisht, dat is onze commitment, dat is ons doel.”

Ik hoor gewoon thuis in het WTCC

Tom Coronel

‘Ik ben wel een beetje bang’

“Tim heeft ontzettend veel verbeteringen doorgevoerd, allemaal technische dingen. En laten we eerlijk zijn, ik strandde altijd in het zicht van de haven. 5 kilometer voor de streep, 10 kilometer voor de streep, nooit heel heftig. We gaan dit even wat beter voorbereiden en dan moet het kunnen. Er is heel veel veranderd aan de buggy: 20 kilo lichter, andere meetinstrumenten, veel technische zaken. Stuk voor stuk kleine dingen die heel erg belangrijk zijn. Tim zegt nu: ‘Tom, we gaan het gewoon halen!’. Ook RTL houdt me aan de opdracht van vorig jaar. Toen was het plan dat ik andere deelnemers ging filmen, maar met de TomCam heb ik vooral mezelf gefilmd. Nu moet dat anders. Maar het wordt weer een mega, mega avontuur. En om heel eerlijk te zijn ben ik ook wel een beetje bang. Een Coronel gaat nou eenmaal altijd op zoek naar avontuur. Dat is het mooie van ondernemen: 90% is voor te bereiden, de laatste 10% is een big surprise.”

WTCC het doel, maar of het haalbaar is?

“Wat suprises betreft: met volgend raceseizoen ben ik nog helemaal niet bezig, dat begint langzaam een beetje te bewegen. Het is voor mij altijd een slijtageslag om het haalbaar te maken. Al vijf jaar lang roep ik elke winter: ‘Het lukt niet, het lukt nu echt niet’ maar toch sta ik er altijd wel. Ellebogen eronder en commitment, dat brengt me steeds op de grid. En ik hoor ook gewoon thuis in het WTCC. Het WTCC is ook het doel, maar of het haalbaar is, dat durf ik niet te zeggen. Het is een van de drie officiële FIA WK’s, daar wil ik in starten. Pas als dat niet haalbaar is, ga ik verder kijken. Mensen vragen me wel eens waarom ik niet vast een plan B bedenk, maar als je dat doet, dan gaat de focus van plan A af.”

“Wel ben ik blij met de komst van Volvo, dat maakt het kampioenschap leuker. Bovendien toont dat aan dat we met het WTCC goede dingen doen. De line-up heeft Volvo allang ingevuld, daar ligt geen directe kans voor mij. Ik hoop gewoon weer te rijden bij ROAL, dat is mijn team. Het wordt weer een mooie winter!”

Groeten!

Tom Coronel

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen WTCC , Dakar
Artikel type Special feature