Catsburg verlengt WTCC-contract met Lada en hoopt op overwinning

Het WTCC-fabrieksteam van Lada heeft het dienstverband met Nick Catsburg verlengd. De Nederlander rekent op podiumplaatsen en hoopt op een overwinning, zo vertelde hij tegen Motorsport.com.

Catsburg maakte vorig jaar in het vijfde WTCC-weekend zijn debuut en scoorde direct een vierde plaats. Deze prestatie herhaalde hij later in het seizoen en verzamelde uiteindelijk 41 punten. Dankzij deze prestatie bezette hij de twaalfde plaats in het kampioenschap.

Voor komend seizoen wordt de lat hoger gelegd. Met een verbeterde Lada Vesta hoopt Catsburg het podium te bereiken. “Het is absoluut heel leuk om wederom deze kans te krijgen”, vertelde hij tegen Motorsport.com. “Vorig jaar ben ik een beetje als een verrassing binnengekomen en hoopte ik natuurlijk dat het een langdurig verhaal zou worden. Hoewel het een heel nieuwe uitdaging was, weinig ervaring met het type auto had en ook niet direct de snelheid had, was men uiteindelijk heel erg tevreden waardoor ik weer een jaar mag blijven. Met de verbeteringen aan de auto verwacht ik dat we nog beter zullen presteren en gaan we voor de podiumplaatsen.”

Uitstekende mix van teamgenoten

Catsburg krijgt Hugo Valente en WTCC-veteraan Gabriele Tarquini aan zijn zijde terwijl Rob Huff vertrekt. “Het is jammer dat Rob weg is omdat hij veel ervaring in het WTCC heeft en ook met de Lada, maar met Gabriele hebben we iemand van hetzelfde kaliber in huis. Zijn ervaring is waardevol en belangrijk voor ons team. Hugo was vorig jaar constant de snelste Chevrolet-coureur, het is een jonge gozer en past goed bij ons”, voorspelde hij.

Tarquini werd door Honda aan de kant gezet omdat hij te oud zou zijn. Daar ziet Catsburg juist het positieve van in. “Misschien is het snelste randje ervan af, maar zijn ervaring is van onschatbare waarde”, zei Catsburg. “Natuurlijk is hij niet meer de jongste, maar op basis van zijn ervaring en gevechten op de baan zit hij er goed bij. Ook zijn resultaten waren niet verkeerd, dat heeft hij vorig jaar laten zien.”

Overwinning mogelijk

Catsburg heeft vertrouwen dat hij nog beter voor de dag komt. Dat is niet alleen vanwege de reeds opgebouwde WTCC-ervaring, maar ook omdat de auto wordt doorontwikkeld. Vorig jaar kon hij enkele topvijf startposities niet benutten omdat hij niet goed van zijn plek kwam. “In Qatar hadden we al een aantal verbeteringen doorgevoerd waarmee we een stap voorwaarts hebben gezet. In de komende testperiode kunnen we nog meer ontwikkelen”, vertelde hij. Daarnaast zou het verhoogde strafgewicht kunnen bijdragen aan het succes. “Het strafgewicht gaat van 60 kg naar 80 kg en dat maakt de klasse wat competitiever. Vorig jaar ging de kwalificatie af en toe heel goed, dus we zouden best eens kunnen winnen. Daar werken we in ieder geval keihard aan.”

Veel kilometers maken

De FIA WTCC-kalender telt elf evenementen, maar dat zijn niet de enige races waar Catsburg achter het stuur van een snelle racewagen kruipt. Zo komt rijdt hij een volledig seizoen bij Black Swan Racing in het Amerikaanse WeatherTech SportsCar Championship met daarnaast nog enkele langeafstandsraces voor BMW, waaronder de 24 uur van Spa-Francorchamps die hij in 2015 won. Catsburg vervolgde: “Ik ben groot voorstander van veel racen met verschillende auto’s. Sommige mensen beweren dat het niet goed zou zijn. Ik heb altijd wel even een of twee rondjes nodig om mij aan te passen, maar daar heb je de vrije training voor. Ik vind het belangrijk om veel te rijden omdat je er een betere coureur van wordt. Je doet nog steeds hetzelfde, maar dan meer dan een ander en dat is in je voordeel.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WTCC
Coureurs Nicky Catsburg
Artikel type Interview