Terugkeer bij M-Sport stond al langer op de planning, zegt Ostberg

Mads Ostberg had al de intentie terug te keren naar M-Sport voordat Citroen besloot het WRC-seizoen 2016 over te slaan. De beslissing van de Fransen zorgde enkel voor een stroomversnelling.

De Noor reed in 2014 en 2015 voor Citroen maar werd aan de kant geschoven toen de fabrikant besloot zich op het WTCC te focussen en de WRC-activiteiten een jaar lang stil te leggen. In 2011 en 2013 reed Ostberg volledige WRC-seizoenen met M-Sport. De terugkeer naar het Britse team in 2016 stond echter al langer op poten.

“De beslissing van Citroen maakte de keuze een stuk eenvoudiger maar aan de andere kant was ik ook zeer gemotiveerd om terug te keren bij M-Sport”, vertelde Ostberg aan Motorsport.com. “Dat wilde ik al langer en het bleek een geweldige kans. Ze hebben sinds mijn vertrek goede stappen gemaakt. Het is nog steeds een familiaire sfeer en ik zie nog veel van de positieve aspecten uit 2013 terug.”

Nieuwe co-piloot

Ostberg begon het seizoen met een solide optreden in de Rally Monte Carlo. Hij evenaarde het beste resultaat uit zijn carrière met de vierde plaats. Bovendien was dat zijn eerste rally met nieuwe co-piloot Ola Floene. Hoewel Ostberg tevreden was met hun debuut, gaf hij toe dat zij nog ver verwijderd zijn van hun maximale potentieel.  

“Ik moest wennen aan een nieuwe taal. Het is Noors dus dat moet geen problemen opleveren aangezien het mijn moerstaal is, maar ik was gewend aan Zweedse pacenotes. Dat is echt een grote verandering. Het is altijd een grote uitdaging om een nieuwe samenwerking met een bijrijder aan te gaan. We hebben voor de moeilijkste weg gekozen door direct te beginnen met de zwaarste wedstrijd van het jaar, met slechts een gezamenlijke testdag. Qua resultaat waren we dus zeer tevreden.”

Eerste ‘echte’ zege

Gedurende zijn carrière heeft Ostberg veertien WRC-podiumplaatsen behaald, waaronder de zege in de Rally van Portugal 2012 na diskwalificatie van Mikko Hirvonen. Alle ereplaatsen werden behaald in rally’s op sneeuw of gravel. De 28-jarige verwacht in dergelijke wedstrijden beter te presteren dan in Monte Carlo: “Ik denk dat we veel potentie hebben. Op dergelijke ondergronden kunnen we zeer competitief zijn. We hopen regelmatig mee te kunnen doen om het podium en ik jaag altijd op mijn eerste echte overwinning!”

Op de vraag of hij in staat is de dominerende Sebastien Ogier te verslaan, zei de Noor: “Het is mogelijk om hem te verslaan. We weten ook dat hij een zeer sterke tegenstander is. Ik denk niet dat er veel zijn die verwachten dat hij geen wereldkampioen wordt.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Coureurs Mads Ostberg
Teams M-Sport
Artikel type Interview