Preview WRC: Wie kan in 2016 Ogier verslaan?

De Rally van Monte Carlo staat op het punt te beginnen en vormt de opening van het nieuwe WRC-seizoen. De grote vraag is: wie kan Sébastien Ogier verslaan?

Toen negenvoudig wereldkampioen Sébastien Loeb zijn vertrek aankondigde, hoopte iedereen op knotsgekke jaren met nieuwe winnaars. Maar niets veranderde in de afgelopen drie jaar omdat Volkswagen met kopman Sébastien Ogier verder ging waar Loeb gebleven was. Uiteindelijk won het team in de afgelopen drie seizoenen 34 van de 39 wedstrijden. De Fransman geldt om die reden wederom als topfavoriet voor de titel.

Ogier krijgt opnieuw Jari-Matti Latvala en Andreas Mikkelsen als teamgenoten. Het duo kon Ogier niet uitdagen omdat Latvala niet constant genoeg scoorde. Hij zou wel over de juiste snelheid beschikken om zijn teamgenoot uit te dagen. Mikkelsen stond slechts vier keer niet op het podium, maar vormde desondanks geen bedreiging.

En wie nog meer?

Terwijl Ogier zijn teamgenoten een klein beetje in de gaten houdt, althans voor het eerste deel van het seizoen, komt de grootste uitdager misschien wel uit een ander team. Thierry Neuville heeft de beschikking over een gloednieuwe en sterk verbeterde Hyundai i20. De Belg werd vorig jaar de kopman van het team maar hoewel hij voor het merk de meeste punten scoorde, kon hij in de tweede helft van het seizoen niet goed meekomen. Hij werd uitgedaagd door teamgenoten Dani Sordo en Hayden Paddon die elkaar afwisselden.

WRC-veteraan Sordo deed een respectabele job en eindigde vaak in de topzes. Paddon maakte veel indruk toen hij een de Rally van Zweden de geblesseerde Sordo verving en vijfde werd. In Italië scoorde de Nieuw-Zeelander zijn eerste podiumplaats en versloeg Neuville.

Dat leverde hem een driejarig contract op en mocht Neuville de nieuwe bolide minder goed onder de knie krijgen dan Paddon, dan zou laatstgenoemde weleens de kopman kunnen worden. Paddon heeft echter nog nooit in Monaco geracet.

Outsiders

Het kampioenschap ziet een afname van aanwezige constructeurs. Citroën heeft aangegeven het 2016-seizoen over te slaan om zich te focussen op de ontwikkeling van de nieuwe WRC-bolide voor 2017. De Citroën DS3 zal overigens niet ontbreken. Abu Dhabi Total WRT neemt met de Franse auto deel en heeft Kris Meeke in ieder geval voor de eerste twee ronden aangesteld. Zijn eerste teamgenoot wordt Sephane Lefebvre, vorig jaar winnaar van de Rally van Monte Carlo in de WRC-2-klasse. Daarnaast lijken ook 2015 ERC runner-up Craig Breen en Khalid Al-Qassimi zich bij het team te voegen.

M-Sport heeft besloten om haar getalenteerde duo Ott Tanak en Elfyn Evans te vervangen door ex-Citroën racer Mads Ostberg en WRC-rookie Eric Camilli. De Fransman reed veelbelovend rond in de WRC-2. Monaco-specialist Bryan Bouffier kruipt achter het stuur van de derde auto.

Evans racet nog wel voor M-Sport, maar heeft een stoeltje in het WRC-2 gekregen terwijl Tanak met de Ford Fiesta RS deelneemt met het nieuwe team DMACK. Een ander WRC-team dat in staat moet zijn om punten te scoren is Yazeed Racing met kopman Yazeed Al-Rajhi. Hij mist weliswaar de openingsronde omdat hij net de Dakar heeft afgerond, maar verschijnt in Zweden wel aan de start.

Robert Kubica toonde vorig jaar slechts een beetje vooruitgang in een seizoen dat werd gekenmerkt door een flinke hoeveelheid aan crashes en technische problemen. De Pool racet voor het nieuwe team BRC.

De Rally van Monte Carlo vindt dit weekend plaats.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WRC
Evenement Rally van Monte Carlo
Artikel type Preview