Sam Bird noemt Ferrari fabriekszitje 'droom die uitkomt'

Nieuwbakken Ferrari GT-coureur Sam Bird ziet een droom werkelijkheid worden nu hij komend jaar voor het fabrieksteam van het iconische team mag uitkomen.

De ervaren Brit deelt in 2016 de #71 Ferrari 488 GTE met Davide Rigon in het World Endurance Championship. Het tweetal hoopt in de LMGTE Pro-klasse een aanval op de titel te kunnen doen.

“Een volwaardig Ferrari-fabriekscoureur worden is niet alleen een eer maar ook een droom die werkelijkheid wordt”, erkende Bird tegenover Motorsport.com. “Als kind had ik een grote Ferrarivlag op mijn kamer en daar heb ik eindeloos naar gestaard. Nu staat dat iconisch embleem op mijn racepak en ik zal het met trots dragen. Om met hen geassocieerd te worden, is heel speciaal.” Bird maakt deze maand zijn eerste meters met de nieuwe 488 GTE: “Ik heb er nog niet in gereden dus mijn kennis is beperkt maar ik kan niet wachten op de eerste test.”

Toyota LMP1-kans naast zich neergelegd

De Brit, die afgelopen november met Roman Rusinov en Julien Canal de LMP2 WEC-titel won, rondde de deal met Ferrari af ondanks belangstelling van het Toyota LMP1-team. Motorsport.com heeft begrepen dat de Japanse fabrikant onder de indruk was van zijn snelheid tijdens de gezamenlijke test in Bahrein. Toyota maakt echter pas volgende maand na een shoot-out bekend wie hun nieuwe testrijder wordt.

Bird werd in de herfst al benaderd door Ferrari: “Er waren vele redenen om deze kans te benutten. Een daarvan is dat ik al met het team gewerkt heb en hen kende. ik heb echt genoten van onze samenwerking in 2014. Het is een geweldige familiesfeer. Ferrari en AF Corse beschikken over een goed en getalenteerd team.”

Bird racete in ’14 al voor AF Corse maar komt komend jaar uit in de LMGTE Pro-klasse. “Ik kan mijn ervaring van afgelopen jaar [in de LMP2] gebruiken. Het is een nieuwe auto die ik moet leren kennen en het zal anders zijn dan de LMP2, maar ik ben meer dan klaar voor de uitdaging. Dit seizoen is de LMGTE Pro sterker dan ooit tevoren dus het wordt een enerverend jaar.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Sam Bird
Teams Ferrari
Artikel type Interview