Derde Toyota 'realistische optie' in 2017

Toyota begint goed voorbereid aan het WEC-seizoen 2016, nu alle ontwikkelingen voor komend jaar volgens plan verlopen. Op Le Mans zal nog geen derde bolide ingezet worden, waarschijnlijk gebeurt dat wel in 2017.

De Japanse fabrikant kwam dit jaar totaal niet in de buurt bij concurrenten Porsche en Audi. Komend jaar wil Toyota weer een rol van betekenis gaan spelen in de LMP1. Al tijden wordt achter de schermen in Keulen hard gewerkt aan een nieuwe auto en een nieuwe aandrijving, die het gat naar de rivalen moet dichten. Motorsport.com sprak met de Nederlandse TMG-vicepresident en teambaas van het project Rob Leupen.

Toyota heeft aangegeven komend jaar geen derde auto in te zetten tijdens de 24 uren van Le Mans, maar overweegt in 2017 wel een extra bolide in te schrijven voor de legendarische race op La Sarthe: “In 2016 rijden we niet met een derde auto”, bevestigde Leupen, “want we hebben een gloednieuwe bolide dus dat gaat komend jaar niet gebeuren op Le Mans. Voor 2017 is het echter een zeer realistische optie.”

De ervaren Nederlander bevestigde dat de fabrikant komend jaar een hoger budget gaat gebruiken, maar de komst van de race in Mexico zorgt weer voor extra druk op de begroting: “We hebben een verhoogd budget maar door de negende race [in Mexico] komen we onder extra druk te staan. We hebben wat additionele commerciële bronnen aangeboord maar de bevestiging van de negende race zorgt voor wat problemen al geldt dat natuurlijk voor iedereen. Een extra race zorgt voor een ander aero-spec en vele andere zaken, dus dat is een probleem voor alle teams.”

Goede voorbereiding op seizoen 2016

Leupen gaf tevens aan dat de nieuwe auto, die de naam Toyota TS 050 HYBRID krijgt, de stap maakt van 6MJ naar 8MJ. Het team lijkt in elk geval beter voorbereid op het seizoen dan dit jaar het geval was: “Begin oktober draaide de nieuwe motor op de testbank, evenals het nieuwe hybridesysteem dat daarmee verbonden wordt, dus we zijn blij veel beter voorbereid te zijn op het seizoen 2016. Komend jaar hebben we een compleet nieuw chassis. Enkele onderdelen nemen we mee maar we hebben elk onderdeel bekeken om gewicht te besparen. Dat is een duur grapje maar we moeten alles op alles zetten om komend jaar op hetzelfde niveau als de concurrentie te kunnen presteren.”

De line-up van Toyota wordt in februari in Japan aangekondigd. Er zijn geruchten gaande dat de ervaren kracht Alexander Wurz het team verlaat en wordt vervangen door de huidige test- en reservecoureur Kamui Kobayashi. “We kondigen de line-up in februari aan. Het is logisch dat Kobayashi een van onze eerste opties is. Hij loopt al een tijdje rond bij ons en we hebben een goede relatie.” Wel bevestigde Leupen tegenover Motorsport.com dat later deze maand Sam Bird in Bahrein gaat testen met de TS 040. De Brit werd aangewezen door het FIA WEC om een LMP1-test uit te voeren: “We zijn blij dat we met Sam mogen testen. Hij test enkel in Bahrein maar hij krijgt voldoende tijd in de auto en we willen dat het een serieuze test voor hem wordt. Mike Conway stelt de auto af voor hem.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Teams Toyota Racing
Artikel type Nieuws