Analyse: Porsche LMP1-prestaties behoren tot de beste ooit

Porsche deed er twee jaar over om de WEC-titel en de winst in de 24 uren van Le Mans terug naar Weissach te halen. Dat is goed voor één van de mooiste succesverhalen uit de geschiedenis van de sport.

“It would be a waste of life to do nothing with one's ability, for I feel that life is measured in achievement, not in years alone.”

Een rake uitspraak van Bruce McLaren, een favoriete spreuk van vele coureurs over de gehele wereld. De quote past perfect op de prestaties van Porsche in het FIA World Endurance Championship van dit seizoen. Slechts vier maanden na hun eerste zege in de 24 uren van Le Mans in 17 jaar tijd, sleepte de sportwagenfabrikant afgelopen weekend tijdens de 6 uren van Shanghai de constructeurstitel binnen.

Het winnen van de dubbel in het tweede jaar van het programma is een knappe prestatie. Door onderweg twee fabrikanten van wereldklasse – en bewezen winnaars – in de vorm van Audi en Toyota te verslaan, maakt de prestatie van uitzonderlijke klasse.

Wat de kwaliteit van Porsche dit jaar extra benadrukt, is het feit dat het programma in 2012 vanaf de grond werd opgebouwd. Ja, de mogelijkheden en de basis voor een infrastructuur waren aanwezig toen op 11 juni 2012 de aankondiging werd gedaan. Het team moest echter vanaf nul worden opgezet, een mix van jong en oud, met een sterke line-up van personeel van BMW en Sauber over de gehele linie. Het bewierookte ontwikkelingscentrum in Weissach en het Porsche Motorsport Centre in Flacht waren vitale onderdelen in het programma. Nieuwe kantoren en werkplaatsen werden gebouwd binnen de bestaande infrastructuur en het team groeide snel.

'De meest sexy auto waarmee ik ooit gereden heb'

Timo Bernhard was in de zomer van 2013 de eerste man die de testauto de sporen mocht geven. Hij spreekt over het gevoel dat naar boven kwam, een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van Porsche in de endurance-racerij: “Ik kan me de eerste roll-out nog goed herinneren. We reden 5 kilometer, meer niet! En nu zitten we hier als wereldkampioenen”, zei de ervaren coureur tegenover Motorsport.com. “Dit is de meest sexy auto waarmee ik ooit gereden heb. Het gripniveau is ongelofelijk. Toen we hiermee begonnen, had ik nooit verwacht dat deze auto’s zo snel zouden zijn.”

Als je nu terugkijkt, is het opmerkelijk dat Porsche vijf jaar geleden zomaar in de Formule 1 had kunnen stappen, en niet actief zou zijn geweest in de langeafstandsracerij. Porsche R&D-baas Wolfgang Hatz gaf destijds toe dat er geen andere optie was dan in te stappen in de F1 wanneer er iemand bij VW zou zijn geweest die de komst van Porsche had geblokkeerd, omdat zij het zouden gaan opnemen tegen het andere succesvolle merk uit de VW Group: Audi. De waarheid is dat Porsche thuishoort op Le Mans en nu floreert in het FIA WEC. De geschiedenis van Porsche op Le Mans was te rijk om te negeren. En aangezien Audi in 2013 haar twaalfde zege op La Sarthe binnenhaalde, was het merk uit Ingolstadt op razendsnelle wijze bezig de recordboeken te herschrijven. Porsche moest wel terugkeren in de Franse uithoudingsproef.

De weg naar het FIA WEC en de Le Mans-zege

Vergeet herinneringen. Het is tijd om een nieuw hoofdstuk te schrijven. Dat was de veelzeggende spreuk in de filosofie van Porsche toen zij voor het eerst sinds 1998 weer actief werden in de topklasse van de sportscars. En het heeft die belofte volledig waargemaakt. Na de vervelende herinneringen aan het doodgeboren 9R3-project in 1999, moest Porsche haar mojo terugvinden na een afwezigheid van meer dan tien jaar. Hieronder een overzicht van de sleutelmomenten op de weg naar succes.

Juni 2011 De formele aankondiging van de terugkeer van Porsche naar Le Mans.

December 2011 – Alex Hitzinger komt over van Red Bull Racing (waar hij werkzaam was als Head of Advanced Technologies) en begint als technisch directeur.

Juni 2012 – Porsche besluit de lithium-ion batterij energieopslag te gebruiken, in plaats van het oorspronkelijke plan met het vliegwielsysteem.

November 2012 – De beslissing wordt genomen om de geavanceerde versie van de FRIC-stijl ophanging te gebruiken, wat later een sleutelfactor wordt in het succes van de Porsche 919 Hybrid.

December 2012 – Andreas Seidl wordt gerekruteerd van BMW als Director of Race Operations.

Juni 2013 – De testauto rijdt de eerste meters, op het circuit in Weissach. Timo Bernhard zit achter het stuur maar chronische vibraties door de V4-motor voorkomt verder testwerk tot de herfst.

Juni 2013 – Red Bull F1-coureur Mark Webber kondigt formeel zijn overstap naar Porsche aan.

Juli 2013 – Neel Jani gaat werken voor Porsche en groeit uit tot een van de belangrijkste rijders van het merk in 2014.

April 2014 – De nieuwe Porsche debuteert op Silverstone. De #20 Porsche 919 Hybrid van Webber/Hartley/Bernhard eindigt als derde.

Juni 2014 – Een potentiele podiumfinish op Le Mans gaat in rook op door een motorprobleem van de #20.

November 2014 – De Porsche 919 Hybrid scoort op Interlagos haar eerste WEC-zege met Jani/Lieb/Dumas.

Winter 2014/2015 – De tests met de hevig gemodificeerde Porsche 919 Hybrid levert sleutelverbeteringen op op het gebied van gewichtsbesparing, verbeterde dynamiek voor betere bandenprestaties en een upgrade van 6MJ naar 8MJ.

Juni 2015 – De #19 Porsche 919 Hybrid, bestuurd door Hulkenberg, Tandy en Bamber, wint de 24 uren van Le Mans.

September 2015 – Een zege in de 6 uren van de Nurburgring is de start van vier opeenvolgende overwinningen in het FIA WEC voor Webber, Hartley en Bernhard.

November 2015 – Porsche wint het 2015 FIA WEC constructeurskampioenschap in Shanghai.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen WEC
Coureurs Mark Webber , Timo Bernhard , Marc Lieb , Romain Dumas , Neel Jani , Brendon Hartley , Nico Hülkenberg , Earl Bamber , Nick Tandy
Teams Porsche Team
Artikel type Analyse