Gold Coast V8: Van Gisbergen/Webb eenvoudig naar winst in zaterdagrace

Shane van Gisbergen en Jono Webb hebben de eerste van de twee 300 kilometer-races op Gold Coast gewonnen. De #97 Commodore reed op zaterdagmiddag zonder problemen naar de overwinning.

Enkel Alex Premat kon in de eerste stint wat druk zetten op leider Webb, maar een beschadigde splitter van de Volvo zorgde ervoor dat de leiders zonder problemen naar de zege konden rijden. Het team kon zich een conservatieve benadering veroorloven door te kiezen voor een hard-hard-zacht strategie. Van Gisbergen kon op de cruise control naar de overwinning rijden in de laatste twee stints

“Het was niet enkel ik, we kwamen binnen met een voorsprong van tien seconden”, zei Van Gisbergen over de sterke eerste stint van teamgenoot Webb. “De auto was geweldig. Het was fantastisch om ronde na ronde deze tijden neer te zetten, ongelofelijk.”

David Reynolds en Dean Canto eindigden als tweede. Zij kwamen als grote winnaar uit de eerste ronde van pitstops. De #55 passeerde daarmee zowel de #33 Volvo als de #5 Prodrive Falcon. Hoewel Reynolds niet de snelheid had om de aanval te openen op de leiders, kon hij Craig Lowndes in de slotfase in een spannend duel achter zich houden. Net als voor Reynolds waren de stops een cruciaal moment voor Lowndes. Hij nam in ronde 34 het stuur over van Steven Richards en passeerde Tim Slade, James Courtney en Garth Tander tijdens de tweede en de laatste ronde van stops. Vanaf dat moment hoefde hij enkel voorbij Rick Kelly – die een dubbele stint op de zachte band reed – te raken om in ronde 72 een cruciale podiumplaats veilig te stellen. Hoewel hij niet voorbijkwam aan Reynolds deed Lowndes goede zaken voor de titelstrijd aangezien Mark Winterbottom een lastige race kende.

Problemen voor kampioenschapleider

Terwijl Lowndes heel wat punten scoorde met zijn derde plaats, was het een dag om snel te vergeten voor klassementsleider Winterbottom. Zijn teamgenoot Steve Owen zette een solide openingsstint neer en kwam binnen op de vierde plaats. Winterbottom werd vervolgens weggestuurd door de pitcrew toen Garth Tander langsreed, waarna hij zijn concurrent in de flank raakte. De rechtervoorzijde van de Falcon van Winterbottom was daardoor behoorlijk beschadigd. Dat vereiste een langere pitstop voor de reparaties en vervolgens kreeg hij een drive through om de situatie nog wat erger te maken. Hij eindigde uiteindelijk als 25e en laatste.

Spannende duels voor de overige plaatsen

Ook om de overige plaatsen in de top-10 werd hevig gestreden. Het meest interessante duel vond plaats tussen Holden Racing teamgenoten Garth Tender en James Courtney, die als aan een touwtje over de baan gingen na de eerste stops. Tander voerde vervolgens een gewaagde actie uit op Courtney bij de herstart vanwege onderdelen op de baan om de vierde plaats te claimen. Hij was in staat om het gat naar de twee mannen voor hem te dichten maar kon nimmer de aanval openen.

Nick Percat eindigde als zesde na een uitstekende eerste stint van Oliver Gavin. Fabian Coulthard reed naar de zevende plaats voor hem en Luke Youlden, voor Scott Pye/Marcos Ambrose.

Pittige race voor Whincup, McLaughlin

Scott McLaughlin en Premat kenden een briljante start van de race. De Fransman schaduwde leider Webb in de eerste dertig ronden totdat zijn splitter beschadigde toen hij te enthousiast door de chicane ging. De schade kostte hem snelheid maar tot de eerste stops was Premat in staat P2 vast te houden. Een lange stop van McLaughlin zorgde ervoor dat het duo uit de top-10 duikelde. Een probleem met de stuurbekrachtiging zorgde uiteindelijk voor een DNF.

Jamie Whincup en Paul Dumbrell kenden eveneens een lastige race. Een touche met Canto zorgde voor schade aan de #1 Commodore waardoor het dertien ronden in de pits stond.

 

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Supercars
Artikel type Raceverslag