Courtney/Perkins boeken opvallende V8 Gold Coast-zege

James Courtney en Jack Perkins hebben vanuit schier onmogelijke positie de enerverende zondagsrace in de straten van de Gold Coast gewonnen.

De race draaide om strategie en benzinebesparing. Een slimme beslissing om over te stappen op een driestopper zorgde ervoor dat beide Courtney Commodore’s en de Nissan Altima van Rick Kelly en David Russell vanuit de middenmoot een sprong naar de top maakten, nadat de #888 Commodore en de #33 Volvo de eerste helft van de race domineerden.

Het keerpunt in de wedstrijd

Het belangrijkste moment in de race was de safetycar in ronde 54, de baan opgekomen om onderdelen van het asfalt te laten verwijderen. De lastige timing zorgde ervoor dat het volledige veld de tweede pitstop moest maken maar toen in ronde 59 de race weer van start ging, was het voor velen een poging om zo zuinig mogelijk naar de vlag te rijden. Vanaf dat moment was de wedstrijd verdeeld in twee groepen: de tweestoppers en de driestoppers. Middenvelders James Courtney en Rick Kelly stapten als eersten over op de driestopstrategie. Zij stopten direct aan het einde van de safetycar-periode.

Uiteindelijk kozen ook de koplopers voor een meer conservatieve strategie en stopten. Als eerste ging Mark Winterbottom naar binnen, twee ronden nadat de race op groen ging, gevolgd door Jamie Whincup en Shane van Gisbergen in de daaropvolgende ronden. De #888 maakte een stop in ronde 67, waardoor de leiding in handen kwam van de #33 Volvo. Vijf ronden later volgde Scott McLaughlin met een stop, en kwam achter Craig Lowndes terug op de baan.

De twee vroege leiders, die tot ronde 54 de race hadden gecontroleerd, kwamen terecht achter Courtney en Kelly, al hadden zij wat meer benzine aan boord. Dat speelde uiteindelijk geen rol meer want Courtney en Kelly hadden voldoende in de tank om de vlag te halen en opvallenderwijs als eerste en tweede te eindigen. De zege betekende de eerste overwinning van Perkins in de V8 Supercars.

Tander doet het anders

Garth Tander eindigde als derde op een strategie die het midden had tussen de overige rijders. De #2 Commodore stapte pas in ronde 91 over op een driestopstrategie maar had voldoende voorsprong om de derde plaats vast te houden, ten koste van Lowndes en McLaughlin. Deze podiumklassering leverde Tanders co-driver Warren Luff de Pirtek Enduro Cup op.

Nissan gokt

De grootste strategische gok van de dag kwam op naam van de #23 Nissan. Dean Fiore begon de race als 24e en het team koos ervoor om de co-rijder tot ronde 51 in de auto te laten, in plaats van hem in ronde 34 te wisselen. De auto stapte direct over op de zachte banden, drie ronden voor die cruciale safetycar. Dat gaf hem track position, de juiste banden en bijna voldoende benzine om de streep te halen, alles zonder te hoeven stoppen tijdens de SC. Een splash-and-dash in de slotfase leverde Michael Caruso de tiende plaats op.

Winterbottom verliest nog meer punten

Hoewel Prodrive de #5 Falcon van kampioenschapleider Mark Winterbottom en Steve Owen relatief vroeg naar binnen haalde voor de driestopper, kwam het tweetal niet verder dan de elfde plaats. Dat houdt in dat Lowndes het gat verder verkleind heeft, met drie ronden te gaan is het verschil 258 punten.

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Supercars
Evenement Surfers Paradise
Circuit Streets of Surfers Paradise
Artikel type Raceverslag