Logano wint na controversiële finish op Talladega

Joey Logano heeft op overtuigende wijze de enerverende Contender Round op Talladega op zijn naam geschreven.

De coureur van Team Penske behaalde zijn eerste overwinning op de Talladega Superspeedway op zondag, en zijn zesde zege van 2015. “Het is ongelofelijk”, aldus Logano na zijn veertiende Cup-overwinning uit zijn carrière. “Dromen worden waar. We moeten deze droom nog even vasthouden, we hebben nog een lange weg te gaan. In de komende drie races moet het gaan gebeuren.”

Enerverende race

Logano kreeg de leiding in handen van Greg Biffle, die in ronde 189 genoodzaakt was de pits op te zoeken nadat de race was verlengd toen Jamie McMurray zes ronden eerder zijn motor opblies. De organisatie probeerde de race in ronde 190 te herstarten maar Jimmie Johnson werd van achteren geraakt door Martin Truex Jr. en schakelde daarmee Kyle Larson uit. Dat zorgde voor een verlenging van de neutralisatie.

Toen in ronde 194 de herstart plaatsvond, voerden Logano en Dale Earnhardt Jr. het veld aan, gevolgd door hun teamgenoten Jeff Gordon en Brad Keselowski. Vier rijen achter de leider verloor Kevin Harvick op de tiende plaats snelheid en kwam in aanraking met Trevor Bayne, wat resulteerde in een flinke ravage. Daardoor ging de gele vlag wederom uit tijdens de laatste poging om de race te volbrengen en was de uitslag bekend. Dit tot ongenoegen van het publiek en diverse rijders.

Earnhardt Jr., Gordon, Keselowski en Carl Edwards maakten achter Logano de top-5 vol in de CampingWorld.com 500. De tweede plaats van Earnhardt was niet voldoende om zijn achterstand van 59 punten goed te maken om door te gaan naar de volgende ronde met Logano, Carl Edwards (vijfde), Keselowski, Gordon, Kurt Busch (tiende), Martin Truex Jr. (zevende), Kevin Harvick (vijftiende) en Kyle Busch.

De fans op Talladega toonden hun afkeer door Logano tijdens zijn ereronde te bekogelen met bierblikjes en flessen. Desondanks nam Earnhardt, de rijder van de #88 Chevy die op zondag de meeste ronden aan de leiding reed (61), zijn nederlaag en uitschakeling goed op: “Ik dacht dat ik een goede kans maakte doordat ik aan de binnenkant startte. Ik maakte me zorgen toen de 22 (Logano) de leiding in handen kreeg. Iedereen vraagt me honderd keer wat ik denk over de groen-wit-finishvlag regel. Ik vind het prima, het was een goede, veilige call. De race eindigde volgens de regels en daar kan ik me in vinden. Zij hebben officieel bepaald wie de race heeft gewonnen en dat was Joey. Hij heeft een ongelofelijke ronde neergezet, echt ongelofelijk. Wij hebben er alles aan gedaan.”

Controversiële crash zorgt voor einde van de race

Harvick had in de laatste ronden van de race moeite om op snelheid te komen. Volgens hem was dat de oorzaak van de crash: “Bij de herstarts in de slotfase ging het niet erg goed. Ik weet niet of ik de #6 raakte of dat hij op mijn lijn kwam. Het was gewoon zo’n dag waarop alles fout ging.” Denny Hamlin, die in de mêlee van de slotfase geraakt werd en terugviel tot de 37e plaats, viel in de tussenstand terug van de tweede tot de tiende plaats. Hij gaf Harvick de schuld van de crash in de slotfase ‘want hij wist dat hij het niet zou halen, tenzij er een ravage zou plaatsvinden’. Zijn Joe Gibbs Racing-teamgenoot Matt Kenseth deelde die mening. 

KLIK HIER voor de volledige uitslag.

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen NASCAR Sprint Cup
Evenement Talladega II
Circuit Talladega Superspeedway
Coureurs Joey Logano
Teams Team Penske
Artikel type Raceverslag