Laatste kans op een ticket naar de NASCAR-finale

Aanstaand weekend wordt in Phoenix bepaald wie er naast Jeff Gordon door mogen naar de strijd om het kampioenschap in de NASCAR.

Na 34 races – en twee evenementen in de Eliminator Round – is enkel Jeff Gordon zeker van een plekje in de finale, waarin vier rijders strijden om de titel op de Homestead-Miami Speedway. Gordon, die op 1 november op de Martinsville Speedway won, is bovendien de leider in de puntenstand.

Op de Texas Motor Speedway ging een kans verloren voor de zeven deelnemers zonder zege achter de naam, doordat non-Chaser Jimmie Johnson de winst naar zich toetrok. Daardoor is er nog maar een kans over op een zege, en daarmee automatisch een ticket naar de finale. De strijd tussen de overige zes rijders belooft hevig te worden. Wanneer een Chase-rijder niet wint – wat niet te verwachten valt aangezien acht van de laatste tien zeges op deze baan zijn behaald door een rijder uit de play-offs – bepalen de behaalde punten wie er mag deelnemen aan de beslissende finaleronde.

Slechts elf punten scheiden Kyle Busch op de tweede plaats van zijn Joe Gibbs Racing-teamgenoot Carl Edwards op de vijfde stek. En er zitten maar twaalf punten tussen Brad Keselowski op de zesde positie en Edwards, met minimale marges in de strijd om de derde plaats. Die positie wordt momenteel ingenomen door Kevin Harvick (4079), net achter Busch (4080) en net voor Martin Truex (4076). Voor Kurt Busch (4048) en Joey Logano (4013) lijkt de zege de enige mogelijkheid om het slotweekend in Homestead te halen.

De kanshebbers onder de loep

Motorsport.com maakt een rondje langs de velden om op basis van hun prestaties in het verleden op de Phoenix International Raceway de kansen van de deelnemers in te schatten.

Jeff Gordon
In 33 Cup-starts in Phoenix heeft Gordon uitstekende resultaten geboekt: 2 zeges, 3 poles, 12 top-5 klasseringen en 23 top-10 finishes. Zijn gemiddelde finishpositie van 10,9 is de hoogste van alle Chase-deelnemers, en achter Johnson (7,8) het tweede hoogste van alle actieve coureurs. Afgelopen herfst eindigde Gordon als tweede op de PIR.

Kyle Busch
Al in zijn tweede race ooit op de PIR kwam Busch als winnaar uit de bus maar zijn resultaten in de Sprint Cup zijn de laatste tijd niet al te best op deze omloop. In 20 races scoorde hij 1 overwinning, 2 poles, 3 top-5 klasseringen en 12 top-10 finishes. Zijn gemiddelde startpositie – 12e – is beter dan zijn gemiddelde plek aan de meet – 14,3 – maar hij heeft maar een DNF achter zijn naam staan. Afgelopen herfst reed Busch in de top-10 totdat hij in de muur eindigde en als 34e werd geklasseerd.

Kevin Harvick
Er is niemand beter dan Kevin Harvick op de Raceway van Phoenix. Op zondag gaat hij op jacht naar zijn vijfde opeenvolgende overwinning op PIR en zijn achtste in totaal. Harvick heeft in zijn 25 races alle malen de finish gehaald, leidde 1.202 ronden (het hoogste aantal van de gehele tour) en heeft 99,7% van alle verreden ronden afgelegd. Zonder mechanisch probleem is hij de absolute favoriet voor de zege op zondag.

Martin Truex Jr.
Gedurende Truex’ decennium in de Cup heeft hij in 19 starts slechts eenmaal een top-5 finish gerealiseerd. Zijn prestaties zijn echter aan de beterende hand nu hij uitkomt voor Furniture Row Racing, en PIR is daar geen uitzondering op. In drie starts in de #78, is zijn gemiddelde finishpositie 13,6, ten opzichte van zijn carrièregemiddelde van 17,1. Sinds 2012 was de zevende plaats zijn beste resultaat.

Carl Edwards
Edwards heeft in de afgelopen vijf jaar tweemaal gewonnen in Phoenix – zijn zege in november 2010 begon vanaf een van zijn drie pole positions op deze baan. Hoewel Edwards geen gigantisch aantal ronden aan de leiding heeft gereden (387), heeft hij 95,8% van alle verreden ronden volbracht. Zijn gemiddelde finishpositie is 12,3, mede dankzij zeven top-5 klasseringen en twaalf top-10 posities in 22 starts.

Brad Keselowski
Hij had een haat-liefde verhouding met Phoenix, tot zijn eerste top-5 klassering in 2012. Sindsdien is zijn slechtste resultaat de elfde plaats in zeven deelnames. In totaal eindigde Keselowski viermaal in de top-5 en zesmaal in de top-10 in twaalf starts. Hij heeft 115 ronden aan de leiding gereden – in zeven van de laatste acht evenementen – en haalde slechts eenmaal de vlag niet. Keselowksi nam afgelopen maand deel aan de Goodyear bandentest op PIR, wat een voordeel zou moeten zijn.

Kurt Busch
Phoenix staat met een gemiddelde finishpositie van 13,9 in zijn top-3 van beste circuits. Hoewel Busch sinds april 2005 hier niet meer gewonnen heeft, eindigde hij in 25 deelnames zesmaal in de top-5 en veertien maal in de top-10 met slechts één DNF. Net als Keselowski testte de #41 Haas Automation-coureur afgelopen maand op Phoenix.

Joey Logano
Net als teamgenoot Keselowski was Logano nooit op dreef in Phoenix, totdat hij overstapte naar Team Penske. Hoewel zijn enige top-5 klassering dateert uit 2010 met Joe Gibbs Racing, eindigde hij in zijn laatste vier starts op een gemiddelde van 6,75, met een gemiddelde kwalificatiepositie van 2,75. Logano heeft 97,3% van alle verreden ronden volbracht, ondanks twee DNF’s. 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen NASCAR Sprint Cup
Coureurs Jeff Gordon , Kevin Harvick , Kurt Busch , Jimmie Johnson , Martin Truex Jr. , Carl Edwards , Brad Keselowski , Joey Logano , Kyle Busch
Artikel type Nieuws