Gordon wint Martinsville, strijdt voor vijfde titel in seizoensfinale

Jeff Gordon heeft zijn ticket voor de Championship 4 op de Homestead-Miami Speedway binnen. De ervaren rijder is bezig aan zijn laatste jaar, voordat hij de helm aan de wilgen hangt.

“We gaan naar Homestead!”, klonk het luid na de finish. De droogte is ten einde voor Jeff Gordon, die na 39 races zonder overwinning de zege pakte in zijn laatste deelname aan de Goody’s 500 op de Martinsville Speedway.

Het was allemaal een grap: ik kom volgend jaar gewoon terug. Haha, echt niet! Dit is het beste, mooiste gevoel dat je kunt hebben. Ik probeer mijn emoties onder bedwang te houden. We gaan naar Homestead!

Jeff Gordon

Gordon nam in ronde 479 voor de tweede maal in de race de leiding in handen, nadat Matt Kenseth raceleider Joey Logano in ronde 448 de muur in werkte. (VIDEO) Logano had tot dat moment al 207 ronden aan de leiding gereden. De organisatie hing de rode vlag uit. Gordon maakte voor de herstart een pitstop en sloot aan achter Denny Hemlin en AJ Allmendinger, die beiden buiten waren gebleven.

Sprint naar de streep

In ronde 478 nam Gordon de leiding over van Allmendinger en bleef aan de leiding totdat Sam Hornish Jr. in ronde 493 de achttiende en laatste neutralisatie veroorzaakte. Met drie ronden te gaan, lijnde Gordon op naast Jamie McMurray. Hij kon zijn concurrent achter zich houden en bouwde een voorsprong op van 0.336s op de streep.

Op de vraag of dit de beste race uit zijn carrière was, antwoordde de viervoudig Cup-kampioen: “Het was allemaal een grap: ik kom volgend jaar gewoon terug. Haha, echt niet! Dit is het beste, mooiste gevoel dat je kunt hebben. Ik probeer mijn emoties onder bedwang te houden. We gaan naar Homestead! Wat een ongelofelijk duel was dit. We hebben deze kans aangegrepen maar ik denk dat we er de komende weken hard voor moeten werken. We gaan hier van genieten.”

In totaal waren er gedurende race negen leiders, met Gordon 35 ronden aan kop. McMurray, die als tweede eindigde, evenaarde zijn beste seizoensprestatie na de tweede stek in Phoenix in maart: “Geweldig duel met Jeff”, blikte hij terug. “Ik kijk op tegen hem sinds ik een klein kind was. Ik had graag gewonnen, we hadden een geweldige auto.”

Hamlin, Dale Earnhardt Jr. en Chaser Kyle Busch maakten de top-5 vol.

Een langzame start

De race vond de eerste zeven ronden plaats onder geel, aangezien de veiligheidsteams probeerden de pit road droog te maken. In ronde 436 veroorzaakte Kurt Busch een ravage in bocht 1 toen hij de auto van Brad Keselowski toucheerde. Busch beschadigde niet enkel zijn eigen auto, ook zorgde hij ervoor dat Keselowski en Kenseth niet meer mee konden doen om de topposities. Kenseth keerde in ronde 447 echter terug op de baan en was op zoek naar revanche op leider Joey Logano, nadat de #22 Penske-coureur de afgelopen week meerdere keren op hem was ingereden.

Logano leidde 207 ronden totdat hij in de muur werd geduwd. Hij eindigde als 37e, de laagst geklasseerde kandidaat in de Chase. Terwijl Gordon de gehele race aan het jagen was, opende de afwezigheid van Logano de deur voor #24 Chevy Martin Truex Jr. Zijn 27 ronden aan de leiding waren er meer dan in de afgelopen zes races bij elkaar opgesteld en hij eindigde als zesde, voor Ryan Newman, Kevin Harvick, Kasey Kahne en Tony Stewart.

Klik hier voor de volledige uitslag.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen NASCAR Sprint Cup
Evenement Martinsville II
Circuit Martinsville Speedway
Coureurs Jeff Gordon
Artikel type Raceverslag