Stoner: “Marquez voelde zich bedreigd door mij”

Volgens Casey Stoner zou Marc Marquez zich bedreigd hebben gevoeld door zijn aanwezigheid bij het team van Repsol Honda. “Dat gevoel had ik tenminste.”

Stoner bleef, nadat hij eind 2012 een punt had gezet achter zijn MotoGP-carrière, als testrijder werkzaam bij Repsol Honda. Aan die samenwerking kwam vorig jaar november ineens een einde, toen bekend werd dat de Australiër, die maar heel af en toe werd ingezet tijdens een test, terug zou keren naar Ducati, het merk waarmee hij in 2007 zijn eerste MotoGP-titel veroverde. Bij Ducati is Stoner zowel testrijder als merkambassadeur geworden.

“Het is een heel andere situatie”, antwoordt Stoner tegenover Motosprint op de vraag hoe zijn werk bij Ducati vergeleken kan worden met wat hij bij Honda deed. “Bij Honda was ik niet meer dan een gelegenheidstester. Ik had daar verder geen andere rol. Om eerlijk te zijn hebben ze bij Honda nooit volledig gebruik gemaakt van mijn potentie. Ik denk dat Marquez en zijn entourage zich ook bedreigd voelden door mijn aanwezigheid. Ik heb geen idee wat de reden daarvoor zou zijn geweest, maar dat gevoel had ik tenminste. Het was mijn werk bij Honda om nieuwe dingen te testen voordat deze bij de officiële rijders terechtkwamen. Ik was er dus om Marc te helpen. Maar goed, ik koester geen wrok richting Honda en ik heb ontzettend veel respect voor Shuhei Nakamoto (de president van de Honda Racing Corporation, red.). Onze relatie is hierdoor niet minder geworden en zal ook altijd wel goed blijven.”

Stoner bood vorig jaar zelfs nog aan om twee races in te vallen voor Dani Pedrosa, toen de Spanjaard na de seizoensopener in Qatar een armoperatie moest ondergaan. Tot zijn grote teleurstelling kwam het er niet van: Honda gaf de voorkeur aan de Japanse testrijder Hiroshi Aoyama. “Op dat moment werd het allemaal een beetje verwarrend”, geeft Stoner toe. “Ik dacht dat ik van waarde kon zijn voor Honda, net zoals ik dat in het verleden was geweest. Ik voelde me klaar voor Austin. Nakamoto zei me dat het hem speet maar dat hij voor een andere optie moest gaan. Ik denk dat andere mensen hem onder druk hebben gezet om mij niet te laten racen. Iemand wilde kennelijk niet hebben dat ik zou gaan rijden.”

Volgens Stoner was er geen reden voor Honda om bezorgd te zijn over zijn vorm. “Ik weet zeker dat ik snel genoeg zou zijn geweest om Dani adequaat te kunnen vervangen", klinkt het zelfverzekerd. "Tijdens de test op Sepang, in februari, lag mijn pace heel dicht bij wat er in de race werd gereden. Ik denk dat mijn snelheid goed genoeg zou zijn geweest om in de buurt van de leiders te kunnen blijven. Ik was eigenlijk net zo snel als Dani, die de race in Maleisië later in het jaar heeft gewonnen.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Casey Stoner
Teams Ducati Team , Repsol Honda Team
Artikel type Nieuws