Petrucci staat achter keuze om Rossi voorbij te laten in Valencia

Pramac Ducati-rijder Danilo Petrucci heeft zich verdedigd naar aanleiding van zijn actie in de MotoGP-seizoensfinale in Valencia, door uit te leggen dat hij landgenoot Valentino Rossi ‘niet veel’ geholpen heeft door hem voorbij te laten.

Als straf voor de controversiële clash tussen Rossi en Marc Marquez in de voorlaatste race in Sepang, moest de Italiaan tijdens de allesbeslissende seizoensfinale vanaf de laatste plaats vertrekken. De 36-jarige Rossi sneed als een warm mes door de boter maar zijn vierde plaats was niet voldoende om teamgenoot Jorge Lorenzo van de wereldtitel af te houden.

Petrucci bood weinig tegenstand toen Rossi aan kwam stormen. De jongste van de twee Italianen ging wijd in de tweede bocht om Rossi voorbij te laten. Petrucci gaf echter aan dat het uiteindelijk geen verschil had gemaakt of hij zijn plek stevig zou hebben verdedigd of niet, en zei dat hij geen ‘held’ wilde zijn: “Ik denk niet dat het Rossi veel geholpen heeft”, zei hij tegenover Motorsport.com. “En zoals ik al zo vaak heb gezegd: ik zou ook Jorge voorbij hebben gelaten. Ik wil geen held zijn. Het had geen verschil gemaakt: uiteindelijk zou hij me toch voorbij zijn gekomen, of ik hem nou twee ronden zou hebben gehinderd of niet.”

Bedorven sfeer in MotoGP

Hoewel FIM-president Vito Ippolito liet optekenen dat de controverse tussen Rossi en Marquez de sfeer binnen de MotoGP zou hebben ‘bedorven’, liet Petrucci weten weinig verschil te merken: “Ik denk dat het enkel invloed heeft op de direct betrokkenen. Het heeft weinig veranderd in de relatie tussen de rijders die er niet bij betrokken waren. Volgend jaar zou alles weer normaal moeten zijn, in elk geval voor de rest van het veld.”

Doorbraak

In zijn eerste seizoen op de Ducati, na drie seizoenen in de achterhoede te hebben gereden, zette Petrucci een prima seizoen neer. Regelmatig eindigde hij in de top-10 en de Italiaan scoorde 113 punten, 57 meer dan zijn teamgenoot Yonny Hernandez. Zijn beste resultaat zette hij onder slechte weersomstandigheden neer op Silverstone, waar hij indrukwekkend naar de tweede plaats reed. Enige tijd leek hij zelfs Rossi van de zege te kunnen houden.

“Mijn doel was om elke race in de punten te eindigen en bijna elke wedstrijd finishte ik in de top-10”, blikte Petrucci terug. “En op Silverstone benutte ik de kans die op mijn pad kwam. Ik ben blij want ik heb mijn doelen behaald.” Op de vraag wat zijn doelstellingen voor volgend jaar zijn, antwoordde hij: “Het zou goed zijn om verder naar voren in de top-10 te staan. Dit jaar kwam ik wat ervaring tekort om de leiders bij te houden. Volgend jaar heb ik wat meer ervaring en dat zal mijn progressie helpen.”

Tijdens de post-season test in Valencia was Petrucci niet in de top van de tijdenlijst te vinden. De Italiaan gaf toe dat hij tijd nodig zal hebben om te wennen aan de nieuwe Michelinbanden en de standaard elektronica: “Bijna alles is nieuw. De Michelinbanden vereisen een andere rijstijl. Daar proberen we nu aan te wennen. Datzelfde geldt voor de elektronica. We hebben nog wat werk voor de boeg maar er zijn ook pas twee testsessies geweest. Misschien kunnen we hier volgend jaar van profiteren en voor wat verrassingen zorgen.”

Interview door Matteo Nugnes

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Valentino Rossi , Danilo Petrucci
Teams Pramac Racing
Artikel type Interview