Michelin waarschuwt MotoGP: “Er is geen wonderoplossing”

Michelin Motorsport-directeur Pacasl Couasnon geeft aan dat er geen ‘wonderoplossing’ is voor de problemen waarmee de MotoGP-coureurs kampten tijdens de tests met de nieuwe 2016-banden.

De Franse fabrikant neemt volgend jaar de taken over van Bridgestone als bandenleverancier van het topkampioenschap. Tijdens de testsessie op Valencia klaagden veel rijders over gebrek aan grip aan de voorzijde, wat resulteerde in veel valpartijen. Dat werd deels veroorzaakt door de hoge mate van grip van de achterbanden. Hoewel Michelin graag haar stempel op de sport wil drukken, waarschuwde Couasnon dat er geen oplossing is waar iedereen tevreden mee zal zijn.

“We willen de grip van de achterband verminderen, uiteraard”, zei hij tegenover Motorsport.com. “De rijders, de teams en de organisatoren vertellen ons echter: ‘Wees voorzichtig, blijf zoals je bent’. Onze banden hebben zeer zeker bepaalde karakteristieken en sommige rijders zijn daar erg blij mee. Ik wil benadrukken dat er geen wonderoplossing is, geen eenduidige oplossing. We bieden een band aan die ietwat anders is dan de banden van de andere fabrikanten. We moeten het gesprek aangaan met de leden van de MotoGP-familie om te begrijpen in hoeverre we deze karakteristieken kunnen ontwikkelen.”

Meer tijd nodig

Hij voegde toe: “Laten we de rijders wat meer tijd geven om het gedrag van de banden te begrijpen. Zij moeten vertrouwen opbouwen. Wij werken eraan om de rijders wat meer gevoel met de voorband te geven wanneer zij de grenzen opzoeken.”

Gevraagd naar de feedback van de rijders dat er geen ‘waarschuwing’ komt voordat de voorband helemaal op is, antwoordde Couasnon: “Daar werken we aan. Hoewel we dergelijk commentaar nog steeds krijgen, zeiden de rijders ook dat de laatste versie van de band significant beter was dan tijdens de eerste testsessie.”

Het aanpassen aan de Michelinbanden is zeker niet de enige uitdaging waar de coureurs en teams in 2016 mee te maken krijgen, aangezien zij ook moeten leren omgaan met de nieuwe elektronische software van Magneti Marelli. Couasnon onthulde dat Michelin niet samenwerkte met de Italiaanse organisatie om het leven van de deelnemers eenvoudiger te maken: “Dat is de taak van de teams. Wanneer er keuzes gemaakt worden – bijvoorbeeld het oplossen van een probleem door 80% van de elektronica en 20% van de banden te veranderen, of omgekeerd – laten we dat aan de teams. Wij vertrouwen hen daarin.”

Prestaties wisselen per race

Couasnon voegde toe dat Michelin tevreden was met de getoonde snelheid tijdens de test in Valencia, waar de coureurs over het algemeen sneller waren dan enkele dagen eerder tijdens de seizoensfinale. Ondanks dat gaf hij aan dat de prestaties van de band per race significant kunnen verschillen: “Tijdens de race kwamen vijf rijders onder de 1:31m, terwijl vijftien rijders die grens doorbraken op de Michelinband. Er waren echter ook veel valpartijen. We hebben nog drie of vier testsessies nodig waarbij de rijders zich 100% focussen op de banden, om hen wat tijd te geven hun rijstijl aan te passen.”

“Elke keer dat je van bandenleverancier wisselt, kan je niet verwachten dat alle problemen direct opgelost zijn. Het eerste seizoen zal bol staan van de uitdagingen en we moeten onszelf niet misleiden. We benaderen het bescheiden.”

 

Interview door Lena Buffa

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Artikel type Interview
Tags michelin, pascal couasnon