Exclusief: Lorenzo: "Logisch dat Yamaha liever Rossi ziet winnen"

In een exclusief interview met Motorsport.com sprak drievoudig MotoGP-kampioen Jorge Lorenzo openhartig over het memorabele seizoen 2015, het delen van een pitbox met Valentino Rossi en zijn toekomst in de sport.

Na de MotoGP-test op Sepang waren er louter lachende gezichten te vinden in de pitbox van Yamaha, met name aan de kant van Jorge Lorenzo. De Spanjaard stelde eind 2015 in één van de meest spraakmakende seizoenfinales aller tijden de wereldtitel veilig. Begin 2016 bleek hij nog altijd in topvorm te verkeren. Tijdens de test op Sepang stond er geen maat op de ervaren rijder. Hij leek rustiger dan ooit tevoren, met een flinke dosis zelfvertrouwen. De nieuwe Michelin-banden en de aangepaste elektronica zorgden bij alle concurrenten voor problemen, maar niet bij Lorenzo.

Uitstekend geluimd sprak hij exclusief met Motorsport.com over het voorbije seizoen, de testsessie en zijn verwachtingen voor 2016.

In welke vorm arriveerde je in Maleisië?

“Hoewel menigeen zal denken dat ik een grapje maak gezien de resultaten tijdens deze test, kwam ik in een niet al te beste conditie aan. De titelwinst resulteerde erin dat de start van mijn fysieke voorbereiding op 2016 vertraging opliep. Bovendien was ik verkouden en zat ik aan de antibiotica. Maar alles leek heel eenvoudig te gaan. We hebben een grote voorsprong op de rest van het veld, onder alle omstandigheden ongeveer een seconde. Dat is me nooit eerder gelukt. En dat dat hier gebeurt, op een baan waar ik in de MotoGP nog nooit gewonnen heb, is nog verrassender.”

Is het vertrouwen dat je uitstraalt een gevolg van de titel van afgelopen jaar?

“Ja. Uiteraard is de titelwinst een heerlijk gevoel. Maar als ik de titel verloren zou hebben, zou ik hier net zo snel zijn geweest.”

Wat betekent deze derde wereldtitel voor je?

“Het zou zeer frustrerend zijn geweest als ik hem niet had gewonnen. Ik was in de meeste races met een flinke marge de snelste rijder van het veld. Bovendien waren wij het beste team. Het verliezen van de titel vanwege de pech die we in bepaalde Grands Prix hadden, zou zeer frustrerend zijn geweest.”

Wat heb je geleerd van alles wat er gebeurd is?

“Vorig jaar kregen we te maken met de slechtst mogelijke band voor mijn rijstijl. Daarom begon ik het seizoen zo slecht. Dat gebeurde ook in 2014, met name in de eerste races. Vervolgens paste de fabrikant de band aan, wat resulteerde in wat meer grip. Desondanks voelde ik me geen moment zo prettig als in 2013, 2012 of 2010. Daardoor heb ik geleerd het maximale uit de band te halen en om te gaan met minder ideale omstandigheden."

"Tussen Duitsland 2014 en Valencia 2015 heb ik de meeste punten gescoord van alle rijders. Dat ik zoveel problemen heb gekend, heeft me enkel sterker gemaakt. Als Bridgestone destijds niet was teruggekeerd, had ik waarschijnlijk al meer titels achter mijn naam staan.”

Je rivalen zeggen dat je onaantastbaar bent wanneer je in topvorm verkeert. Waar komt toch de twijfel die invloed op je prestaties heeft vandaan?

“Er zijn mensen die zeggen dat Lorenzo mentaal niet erg sterk is, maar als je mijn MotoGP-carrière analyseert en mijn eerste seizoen en het jaar 2014 – waarin ik als vierde eindigde - buiten beschouwing laat, zie je dat ik altijd als eerste of tweede ben geëindigd. Het is heel moeilijk om te bereiken wat ik heb neergezet. Als je mentaal niet sterk bent, is dat onmogelijk. En daarom begrijp ik de kritiek niet. Als ik fysiek fitter ben, dan kan ik mijn niveau nog wat opkrikken. Maar als ik niet op mijn best ben, zit ik er nog altijd gewoon bij, strijdend om de titel.”

Na de titel van Valentino in 2009, ben ik de enige die Yamaha titels heeft bezorgd

Jorge Lorenzo over zijn werkgever

Lin Jarvis gaf aan dat Ducati je probeert weg te kapen. Zie je jezelf nog vele jaren bij Yamaha rijden?

“Zelfs op de moeilijkste momenten heb ik gezegd dat het mijn droom is om hier mijn carrière af te sluiten. En dat niet alleen: na het winnen van de titel denk ik dat het mogelijk is om de meest succesvolle rijder bij dit team te worden. Dat zou een droom zijn. Maar net zoals ik dit team mijn topprioriteit maak, is het belangrijk dat het team op waarde schat wat ik hen geef. Na de titel van Valentino in 2009, ben ik de enige die Yamaha titels heeft bezorgd.”

Heb je het gevoel dat je afgelopen jaar niet voldoende gewaardeerd werd?

“Ik heb me er nooit zorgen over gemaakt dat Valentino meer mediageniek is en dat hij meer fotocamera’s op zich gericht heeft. En ik zie het als een normale zaak dat Yamaha hem liever ziet winnen gezien zijn populariteit, aangezien dat meer motoren verkoopt. Het enige dat voor mij van belang is, is dat ik hetzelfde materiaal krijg. Ik heb vertrouwen in mijn vaardigheden en ik weet dat ik goed presteer onder de huidige reglementen. De organisatie van het team is zeer serieus en zij hebben me altijd zoveel mogelijk gesteund.”

Welk gevoel gaf het team je na je titelwinst?

“Bepaalde delen van het team kampten met dubbele gevoelens, anders dan wanneer slechts een Yamaha-rijder strijdt om de titel. Die controverse leidde ertoe dat bepaalde mensen wat koeltjes reageerden, maar ik denk dat dat het gevolg was van wat er op Sepang plaats heeft gevonden.”

En hoe zie jij Rossi nu?

“Het leek onmogelijk dat Valentino in staat zou zijn om op zijn leeftijd dat niveau vast te houden, maar hij deed het wel. Als hij zo doorgaat, dan is het mogelijk dat hij nog een paar jaar blijft racen. Een tijdje geleden zag ik mezelf niet nog jaren in de top van de MotoGP rijden. Nu denk ik echter dat ik competitief ben. Ik geniet meer en meer van de sport, dus waarom zou ik mijn carrière niet nog wat verlengen?”

Tijdens je onderhandelingen met Yamaha, is het in je opgekomen om je veto uit te spreken over de komst van Rossi?

“Ik heb nooit een veto uitgesproken over Rossi of over een andere teamgenoot, zelfs niet toen ik de kans had dat te doen. Ik ben me ervan bewust dat Rossi interessant is voor het merk, zowel op als naast de baan. We hebben een goede structuur, we hebben drie titels gewonnen en dat is onmogelijk zonder een competitief rijdersduo.”

Een paar jaar geleden, toen Marquez domineerde, waren er mensen die zeiden dat de Yamaha niet ver verwijderd was van de Honda. Nu lijkt de Honda een drama te zijn.

“Je waarde wordt bepaald door de statistieken, met name als je ze met elkaar vergelijkt. Vanaf mijn eerste dag in de MotoGP, heb ik bewezen dat het mogelijk was om een ster als Rossi te verslaan. En in de periode dat we dezelfde motor hadden, zijn mijn statistieken beter dan die van hem. En dat met in het achterhoofd dat hij gezien wordt als de beste rijder aller tijden. Je niveau, je kwaliteit en je waarde wordt bepaald door je resultaten.”

Was het een opluchting om te zien dat de combinatie Marquez-Honda niet onaantastbaar was?

“In 2014 leek het erop alsof Marc vijf of zes jaar op rij zou domineren. Dan realiseer je je dat niets onvergankelijk is. Fangio had gelijk toen hij zei dat je moet vechten om de beste te zijn, maar nooit moet geloven dat je de beste bent. Je kunt niet ontspannen. Je kunt alleen optimaal profiteren van het moment waarop je sterk bent, want vroeg of laat wordt je weer bijgehaald.”

 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen MotoGP
Coureurs Jorge Lorenzo
Teams Yamaha Factory Racing
Artikel type Interview