Jan Lammers: “Alles stond op de rit, tot WEC-seizoen aan toe”

Het was een veelbelovend project doordrenkt van ambitie: Le Mans-legende Jan Lammers, de razend populaire Jos Verstappen en de succesvolle ondernemer Frits van Eerd gezamenlijk in een LMP op Le Mans.

Het licht ging op groen, de race begon. De uitputtingsslag op weg naar het ultieme doel werd vol enthousiasme aangepakt en de eerste belangrijke uren werden succesvol afgerond. Het raceplan werkte, tussentijdse problemen werden zonder noemenswaardig tijdverlies opgelost. Steeds meer fans zagen de opmars en de potentie van de equipe en werden enthousiast. Belangrijke meetmomenten werden geslecht, de eindstreep kwam beetje voor beetje in zicht. Maar Le Mans zou Le Mans niet zijn als er geen gevaren op de loer zouden liggen. En ondanks alle probleemloze uren die achter de rug zijn, is het volgende uur het enige dat telt.

Helaas voor de drie-eenheid Lammers-Verstappen-Van Eerd is de vlag niet gehaald. Het plan stond op poten, een uitgebreid testprogramma en deelname aan het WEC-seizoen waren al geregeld. En toen kwam de Formule 1-kalender naar buiten: de 24 uren van Le Mans 2016 valt samen met de Grand Prix van Europa in Baku. Een groot probleem, want Jos Verstappen reist met zoonlief Max mee om hem waar nodig te steunen. Daardoor valt een belangrijk element uit de fundering van de Le Mans-droom weg, waardoor besloten is het project voortijdig af te blazen.

Een goede deal of geen deal

Jan Lammers

“Je kunt niet aan de ene kant super enthousiast zijn en aan de andere kant niet teleurgesteld zijn als het niet doorgaat”, erkende Lammers tegenover Motorsport.com. “Het is meer een kwestie van: ‘Oké, de opzet die we in het hoofd hadden is niet gelukt, waardoor de formatie voorlopig even uit elkaar valt’. Dit project is van oorsprong heel erg nauw met Frits opgezet. Veel mensen maken de denkfout dat hij wel even alles betaalt maar zo is hij niet. Hij heeft een prachtig bedrijf en hij is een boeiende ondernemer maar ironisch genoeg hebben de mensen die het zelf niet kunnen betalen meer moeite om sponsors te vinden dan Frits.”

Heilige drie-eenheid

De heilige drie-eenheid Jos Verstappen, Jan Lammers en Frits van Eerd was voor veel partijen de motivatie om in te stappen. Het wegvallen van een belangrijk element resulteerde helaas in de afmelding: “Toen Jos weg viel, hoefden we bij de sponsors niet met andere namen aan te komen. De mensen die betalen, vinden dat uiteindelijk geen acceptabel alternatief. Ze zijn wel enthousiast om het team als autosportgek te volgen, maar niet om daar een paar honderdduizend euro in te steken. Wie betaalt, bepaalt, of je dat nou leuk vindt of niet. Iedereen maakt voor zichzelf die keuze, dat moet je respecteren. Daarom hebben we eigenlijk ook nooit echt overwogen om het met andere rijders te doen. Een goede deal of geen deal.”

Maar ondanks de respectabele leeftijd, blijft de magie van Le Mans een onweerstaanbare aantrekkingskracht uitoefenen op Lammers. De schitterende resultaten uit het verleden zullen daar ongetwijfeld debet aan zijn, waardoor de ervaren coureur ook na het afblazen van dit project een poging gaat ondernemen komend jaar op La Sarthe aan de start te staan: “Ik heb absoluut de ambitie om volgend jaar op Le Mans te staan, dat is de wens. Maar het moet wel passen, economisch gezien zijn dit altijd moeilijke projecten. In dit geval stond alles op z’n plaats maar nu moeten we even kijken wat de toekomst brengt.”

We moeten de situatie die Jos en Max hebben gecreëerd koesteren

Jan Lammers

Alles op de rit, tot volledig WEC-seizoen aan toe

De voorbereidingen op het unieke evenement waren al in volle gang. Sterker nog: eigenlijk was alles en iedereen ‘ready to go’: “Alles stond op de rit. We hadden de auto bepaald, de motor en het team… Alles was volledig in kaart gebracht. Ook zouden we twee WEC-races doen voorafgaand aan de 24-uursrace, er stond al een heel testprogramma klaar. Alles was tot in detail geregeld. Het was zelfs zo dat ik het WEC-seizoen zou afmaken met een andere coureur! Maar Jos Verstappen was onderdeel van de fundering van het plan. Op de bovenste verdieping kan je last-minute nog veranderingen aanbrengen, maar niet in de fundering. Dan stort de rest straks ook in elkaar.”

Gevraagd naar de kansen dat het project over een klein jaar weer uit de ijskast gehaald wordt en alsnog leidt tot deelname aan de prestigieuze race, zei Lammers goudeerlijk: “Op dit moment is dat totaal niet in te schatten. Jos en Max hebben zo’n buitengewoon unieke situatie gecreëerd voor zichzelf, waardoor je als Jos zijnde eigenlijk niets mag doen wat dat kan beïnvloeden. Dat vergeten een hele hoop mensen. Stel je voor wat er allemaal kan gebeuren als er iets gebeurt in zo’n wedstrijd. We moeten allemaal ontzettend blij zijn met hun Formule 1-activiteiten. Die situatie moeten we koesteren als autosportliefhebbers. En een veelgehoord commentaar is dat Jos toch wel een keer een GP van zijn zoon moet kunnen missen? Dat is ook zo, maar hij moet er op ieder moment kunnen zijn als dat nodig is. Dat is volstrekt logisch.”

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen Le Mans , WEC
Coureurs Jan Lammers , Jos Verstappen , Frits van Eerd
Artikel type Interview