Fotofinish van Corvette: "Herrie in de tent als we elkaar hadden geraakt"

Terwijl de minuten wegtikten, werden de belangen in het laatste uur van de Rolex 24 uur van Daytona groter. Iedere beslissing kon desastreuze gevolgen hebben voor het fabrieksteam van Corvette.

Oliver Gavin vond in het laatste uur zijn weg langs de Nr. 912 Porsche en pakte de leiding in zijn divisie. Maar dat ging niet ongeschonden omdat Gavin de Porsche aan de rechterkant aantikte.

Coureur Earl Bamber gleed uit positie en verloor zijn plaats in de wedstrijd. “Earl en ik waren hard aan het racen. Een paar keer moest ik vol in de remmen om hem te ontwijken”, zei Gavin over het contact, dat door de wedstrijdleiding onder de loep werd genomen. “Ik wist dat we sneller waren en onze auto was beter richting het einde van de wedstrijd. De handschoenen gingen uit en ik remde iets later toen hij de deur op een kier zette. Ik zette mijn neus er direct in.”

Gavin had haast, want Corvette-teamgenoot Antonio Garcia was ook snel onderweg en passeerde eveneens Bamber. Toen de twee Corvette’s samen kwamen was het de vraag wat het team zou beslissen.

Teamorders

“Toen Antonio de Porsche was gepasseerd vroeg ik mijn engineer hoe we te werk zouden gaan. Hij vertelde me dat Doug (Fehen) zei dat we elkaar mochten racen, zolang we elkaar maar niet zouden raken”, legde Gavin uit.

De twee vochten voor positie, maar bleven netjes van elkaar af. “Ik wist dat als we elkaar zouden raken, dat we herrie in de tent zouden hebben. Maar racen tegen Antonio is zo leuk. Hij is bikkelhard maar ook eerlijk. Hij is ook een goede vriend, dus dit was echt leuk. Het ging soms maar net goed, maar wat een fantastische wedstrijd.”

Garcia probeerde tevergeefs zijn rivaal te passeren. Hij begon een gedurfde inhaalpoging buitenom Gavin, maar vergiste zich in de volgende bocht waardoor Gavin zijn koppositie kon terugpakken.

Laatste ronde

Het tweetal begon aan een adembenemende laatste ronde waarin nog alles zou kunnen gebeuren. De auto’s raakten elkaar bijna terwijl zij naar de finish sprintten. Het uiteindelijke verschil bij de finishvlag bedroeg 0,034 seconde in het voordeel van Gavin.

“Ik hield de achterkant van de wagen nauwlettend in de gaten”, vertelde de Rolex 24 GTLM-kampioen. “In de laatste ronde dacht ik dat ik genoeg marge had, maar het leek er ook op dat de finishlijn verder weg was dan ooit.”

Eerlijk racen

Garcia hoopte op een tweede achtereenvolgende overwinning op Daytona, maar het mocht niet zo zijn. “Ik dacht dat ik hem had. Ik deed er alles aan, maar we kregen problemen met de brandstoftoevoer waardoor we een extra pitstop moesten maken. We wisten dat ik als een gek moest pushen. We kwamen inderdaad dichterbij, haalden de leidende Porsche in en toen richting Gavin.”

Gavin vulde aan: “Ik weet hoe slim hij in de auto is en ik wist dat hij naar een zwakke plek zou zoeken om het daar te proberen. En die ene ronde bij het ingaan van de eerste bocht waar we dicht op elkaar zaten. Hij remde net iets te laat en verloor de achterkant van de wagen. Het enige waar ik aan kon denken was aan mijn baas Doug Fehan wat hij ervan zou vinden als wij elkaar hadden geraakt.”

“Ik wist dat ik keihard moest knokken om Antonio voor te blijven.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Daytona 24
Circuit Daytona International Speedway
Coureurs Antonio Garcia , Oliver Gavin
Teams Corvette Racing
Artikel type Nieuws