Interview Stoffel Vandoorne: hoogtepunten en waar hij alle bekers heeft gelaten

Het was een bijzonder jaar voor Stoffel Vandoorne. De Belg schreef in een seizoen dat alleen hoogtepunten kende niet alleen het kampioenschap op zijn naam, maar ook meerdere GP2-records.

Zo scoorde de McLaren juniorrijder onder meer de meeste overwinningen in één en twee seizoenen en daarmee reed hij records van Pastor Maldonado uit de boeken. Ook verbrak de 23-jarige coureur records die op naam stonden van Lewis Hamilton en Nelson Piquet jr. In gesprek met de raceklasse waarin hij actief was blikte hij terug op de afgelopen twee seizoenen.

Wat was afgelopen jaar jouw meest favoriete race?

Eigenlijk waren dat er twee: de eerste was mijn thuisrace op Spa-Francorchamps en daarnaast was er Monaco. De reden voor de laatste is natuurlijk vrij duidelijk: het is een stratencircuit en het is zo’n prestigieuze en speciale wedstrijd. Ook was er veel media-aandacht. Het is meer show dan echt racen, maar dit maakt het wel speciaal om te winnen. En natuurlijk is Spa altijd speciaal. Het is een van mijn favoriete circuits en daar word ik altijd bijgestaan door familie en vrienden. Het was belangrijk om ook die te winnen.

Waar heb je al jouw trofeeën gelaten?

Om eerlijk te zijn staat er geen enkele beker thuis. Ze staan namelijk allemaal bij het team. Fred moet waarschijnlijk een nieuw gebouw laten bouwen om alle trofeeën kwijt te kunnen (lacht). Het is altijd goed voor het team om herinnert te worden aan de successen als ze in de werkplaats aan het werk zijn. Zij werken zo hard aan de auto.

Behoud je wel iets naar aanleiding van al die podiumplaatsen?

Ik heb een paar petjes gehouden, maar ik geef ze vaak weg aan mijn monteurs. Ook de champagneflessen behoud ik niet. Daar hebben we er aardig wat van verzameld in de afgelopen twee seizoenen, dus ik neem er een paar mee naar huis en de rest is voor het team. Het is belangrijk om dat met hen te delen, omdat we samen voor het succes zorgen.

Welke race wil je liever vergeten?

Misschien Monaco in 2014: ik denk dat we daar een goed resultaat konden neerzetten, maar we maakten een paar fouten. We hadden niet de juiste strategie en de snelheid was niet goed genoeg. Dat was een weekend waar we het moeilijk hadden. Maar daar hebben we een paar belangrijke dingen geleerd en dat hielp ons om te verbeteren.

Beetje emotioneel om afscheid te nemen van het team en raceklasse

GP2-kampioen Stoffel Vandoorne

Wie beschouwde je als jouw grootste rivaal?

Dat waren er eigenlijk een paar: Jolyon (Palmer) kende een indrukwekkend seizoen. We vochten vaak met hem en ook met Felipe Nasr. Daarnaast kwam Mitch Evans ook om de hoek kijken. Zij stonden vaak op het podium. Dit jaar bleek Alex Rossi een sterke tegenstander, maar we moeten Pierre Gasly, Alex Lynn en Mitch ook niet vergeten. De competitie was altijd sterk: het was een kwestie van proberen het snelst te zijn zodra je op de baan reed.

Wat is jouw beste inhaalmanoeuvre?

Om eerlijk te zijn herinner ik mij er niet zoveel (lacht). Waarschijnlijk in de hoofdrace in Oostenrijk toen ik mij door het verkeer moest vechten en we een langzame pitstop maakten. We kwamen in derde positie terug op de baan en ik moest twee man inhalen om de overwinning te kunnen scoren. Dat was een sterke race denk ik.

Wat zal je het meest aan de GP2 missen?

Alles. Ik heb twee geweldige seizoenen gehad. Ik eindigde als rookie tweede in het kampioenschap en won vervolgens in mijn tweede jaar. Na twee jaar bij ART Grand Prix te hebben doorgebracht ga ik hen zeker missen. We hebben samen veel mooie resultaten geboekt en records gebroken. Het is altijd een beetje emotioneel om hen en de klasse vaarwel te zeggen. Er zijn zoveel dingen die ik ga missen, waaronder iedereen in de paddock. Ik neem veel goede herinneringen mee.

Wat is jouw beste GP2-herinnering?

Dat is moeilijk te zeggen, want dat zijn nogal wat highlights. Eentje is de allereerste GP2-overwinning in Bahrein in 2014. Het is altijd speciaal om in een nieuwe klasse te racen en dan de eerste zege te pakken. We hadden het daarna even moeilijk. Dit jaar begon heel indrukwekkend met vier overwinningen op rij in de hoofdraces. Dit seizoen is een grote favoriete herinnering.

Wie heeft in de GP3 het meest indruk op je gemaakt?

Ik volgde de klasse omdat ART daar ook actief is. De twee coureurs die erbovenuit sprongen waren Esteban Ocon en Luca Ghiotto: zij hebben iedere race hard met elkaar gevochten. Misschien heeft Ghiotto wel het meest indruk op mij gemaakt omdat hij was opgewassen tegen sterke competitie: ik ken Esteban als een goed coureur en tegenstander. Het is moeilijk om hem te verslaan en Ghiotto maakte het hem moeilijk.

De indrukwekkende GP2-statistieken van Vandoorne:

2015 Over twee seizoenen
Overwinningen: 7. Dat is het meest aantal overwinningen in één seizoen. Pastor Maldonado was de vorige recordhouder met zes zeges (2010).  Overwinningen: 11. Vandoorne verbrak het record van Pastor Maldonado. Hij heeft er tien.
Podiumplaatsen: 16. Met dat resultaat verbrak Vandoorne het record van Lewis Hamilton, 14 podiumplaatsen in 2006.

Podiumplaatsen: 26. Vandoorne versloeg Giorgio Pantano, hij heeft er 23.

Pole positions: 4. Vandoorne heeft dit record van Nelson Piquet jr. niet gepakt. De Braziliaan scoorde er zes in één seizoen, maar de Vandoorne evenaart wel het aantal pole positions van Nico Rosberg, Timo Glock en Giorgio Pantano.

Pole positions: 8. Met dit aantal heeft hij wel het record van Nelson Piquet jr. verbroken. De Braziliaan en Giorgio Pantano scoorden er zes.

Vertrokken vanaf de eerste rij: 10. Dat is zeven meer dan Alex Lynn en Pierre Gasly, zijn grootste rivalen.

Snelste raceronden: 8. Vandoorne kwam op gelijke hoogte met Stefano Coletti, maar staat achter Romain Grosjean en Sam Bird (10).

Snelste raceronden: 5. Lewis Hamilton heeft dat record nog in handen (7)

Kilometers aan de leiding: 1.533. Hiermee staat Vandoorne achter Giorgio Pantano (1.666), maar de Belg had er slechts twee seizoenen voor nodig.

Races aan de leiding: 9. Dat zijn er twee meer dan Alex Lynn die als tweede eindigde in het kampioenschap. 

Ronden aan de leiding: 298. Ook hier staat Vandoorne achter Giorgio Pantano (322), maar had hier minder tijd voor nodig.

Ronden aan de leiding: 136. Dat zijn er 55 meer dan Alex Lynn.  
Kilometers aan de leiding: 681. Dat zijn er 298 meer dan Alex Lynn.  
 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GP2
Artikel type Interview