Column Tom Coronel: “Een coureur is van zichzelf een luie flikker”

De gebroeders Coronel laten als columnisten van Motorsport.com regelmatig hun licht schijnen op onderwerpen uit de nationale en internationale autosport. Ditmaal Tom Coronel over de uitdagingen in de winterstop.

“Het gevoel over komend WTCC-seizoen is goed, maar dat zegt niets. Ik heb ook winters gekend waarin het gevoel niet goed was, maar het uiteindelijk wel rond kwam. Momenteel ben ik druk bezig met de relaties, om te zien of we het kunnen bolwerken. Ik ben er met de Dakar natuurlijk een hele tijd uit geweest, maar aan de andere kant heb ik daar wel weer lekker herrie kunnen maken. Maar vooralsnog kan ik nog geen commitment maken naar ROAL. Zij zijn verplicht een auto in te zetten in verband met contracten met de organisatie en Eurosport. Ik weet dat ze met twee andere rijders in gesprek zijn. Er is altijd de optie van het huren van een tweede Chevrolet dus er zijn kansen.”

Geen zevende versnelling? Dan zet je er maar een zevende versnelling op!

Tom Coronel

“Maar eerlijk is eerlijk: de winter is voor autocoureurs vaak spannender dan het seizoen zelf. In deze periode ben je meer afhankelijk van anderen, waar je niet direct grip op hebt. Dat resulteert ook in tegenslagen. Een tip: tegenslag moet motiveren, niet demotiveren. Ik heb het gevoel dat bij veel coureurs en mensen om me heen het koppie gaat hangen als het even niet lukt. Tim en ik hebben het omgekeerde. Wij gaan dan juist extra opschakelen, ook al rijden we in z’n zes met het gaspedaal op de bodem. Geen zevende versnelling? Dan zet je er maar een zevende versnelling op.” 

Coureur is een luie flikker

“Ik doe pas 26 jaar aan autosport, ik begin net. Maar ik heb in die tijd wel veel geleerd. Kijk maar naar de voorbije jaren: de winnaar krijgt een x-hoeveelheid publiciteit maar ik krijg drie keer zoveel aandacht. Wat is dan belangrijker? Wel is het essentieel dat je zeker twee tot drie keer per jaar je ‘moment of fame’ pakt, anders ben je veldvulling en dan heb je geen waarde. Als je elke race vanaf pole position met tien seconden voorsprong wint, dan heb je geen verhaal en ben je niet interessant voor de pers. Dan kan je beter vijfde worden na een megagevecht met alles erop en eraan. Het feit dat je net het podium gemist hebt motiveert je als rijder, en je hebt een goed verhaal. That’s it.”

“Een voorbeeldje: ik maak sinds 2008 racevideo’s. Ik zag een kans om me te differentiëren van alle andere coureurs. Ik heb daarin geïnvesteerd en het werkt, ik hoor dat men erover praat. Ook in autosportland. Regelmatig hoor ik jonge rijders die mijn onboard van YouTube gebruikt hebben om een circuit te leren kennen. Het werkt dus wat ik doe. Kopiëren kan heel eenvoudig, maar niemand doet dat! Dat is pure luiheid. Een coureur is van zichzelf een luie flikker. ‘Ah joh, het komt allemaal vanzelf wel, teambazen bellen mij wel met de vraag of ik alsjeblieft wil komen rijden’. Nou, ik heb nieuws voor je: dat geldt voor 1 op de miljard, voor de rest werkt het bij niemand zo.”

Moment of fame duurt maar twee uur

“Als ik op zondag gewonnen heb, dan krijg ik na de race een paar sms’jes maar op maandag wordt er echt geen euro extra op mijn rekening gestort, hoor. Men denkt dat je succes hebt als je wint, dat de cheques binnen vliegen en de sponsors in de rij staan om geld te geven. Dat is allemaal onzin! Winst is een motiverende factor voor relaties maar op maandag gaat de hele wereld weer gewoon aan het werk. Dan houden ze zich echt niet bezig met de autosport, of met jou. Het ‘moment of fame’ duurt twee uur, maandag interesseert het niemand meer." 

“En ik kan het weten, want ik heb dat 26 jaar lang meegemaakt. Ik zal je vertellen: ik werd kampioen in de Formule Nippon en legde direct mijn telefoon aan de lader. ‘Ik zal wel plat gebeld worden door de grote teams uit de Formule 1, door Ron Dennis, Jean Todt, Frank Williams. Iedereen gaat me bellen omdat ik kampioen ben geworden in het voorportaal van de Formule 1’. Nou, ik zal het je sterker vertellen: ik ging na een paar uur mezelf bellen om te kijken of ik wel bereik had… Op dat moment kwam ik terug op aarde, en vanaf toen werd ik realistisch. Zo zit de wereld niet in elkaar. Dit is anders, je moet het allemaal zelf doen. En als je dat niet doet, dan wordt het nooit wat.”

Watjes stoppen. Wij stoppen niet, onze naam is Coronel!

Tom Coronel

Kansen moet je zien en pakken

“Je krijgt weinig kansen, en als die kansen komen, moet je ze wel zien en pakken. Ik werd destijds gebeld door Tom's Toyota. Ik flikkerde direct de hoorn erop: ‘Sorry, not interested’. Niet veel later sprak ik Jan Lammers. Hij zei: ‘Dit is je opportunity om professioneel coureur te worden’. Vervolgens heeft hij contact gehad met Tom's, waarna zij nogmaals belden. En tegen mij zei hij: ‘Luister effe naar hen en doe het gewoon’. Dankzij Jan en mezelf ben ik professioneel coureur geworden, daar heeft niemand anders aan bijgedragen. Je moet het echt zelf doen. Wel hebben heel veel mensen me gesteund: m’n broers, veel mensen in de televisiewereld, Huub Vermeulen die ontzettend veel tijd in me gestoken heeft. En natuurlijk Hans te Pas. Hij heeft destijds 560.000 gulden betaalt om mij in de Formule Opel bij Van Amersfoort te laten rijden. Van mijn prijzengeld in Japan heb ik dat tot op de laatste cent terugbetaald. Dankzij zijn investering heb ik de stap kunnen maken maar je doet het verder echt zelf.”

“Het enige advies dat ik kan geven: jaag je passie achterna. Geef niet op voordat je doel bereikt is. En weet je wat het probleem is? Dan begint het liedje weer van voor af aan. Dat is de magie van de autosport. Er is geen logica en geen systeem in deze wereld. Er is maar een ding en dat ben je zelf. Never give up, never surrender. Daar is Winston Churchill heel ver mee gekomen, maar zo’n goede vechtersbaas was dat helemaal niet. Ik ben geen supertalent, ik ben wel goed. Max Verstappen, dat is een supertalent. Dat is die 1 op een miljard. Voor de rest moet je niet dromen. Dromen doe je ’s nachts met je ogen dicht, overdag moet je het allemaal zelf doen. Ellebogen eronder en vechten. ‘Nee’ moet je motiveren.” 

“Watjes stoppen. Wij stoppen niet, onze naam is Coronel! Als je me nu vraagt: lukt het om komend jaar een stoeltje te bemachtigen? Nee. Gaat het lukken? Ja. Ik ben nu werkloos maar ik weet zeker dat ik een topbaan ga krijgen.”

Tot gauw!

Tom Coronel

 

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Coureurs Tom Coronel
Artikel type Special feature