Nyck de Vries hoopvol voor toekomst

“Je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Gelukkig wist ik die te winnen”, grapte Nyck de Vries in gesprek met Motorsport.com.

Als kampioen in de Formule Renault 2.0 was het doorstromen naar de Formule Renault 3.5 de meest logische keuze. De 20-jarige Nederlander kwam uit voor het Franse team DAMS en volgde in de voetsporen van Kevin Magnussen en Carlos Sainz. De druk om te presteren was dan ook hoog.

De Vries scoorde drie tweede en twee derde plaatsen voordat hij afreisde naar de seizoensfinale op het Spaanse circuit van Jerez. Concurrenten Oliver Rowland en Matthieu Vaxivière waren niet meer te achterhalen, maar de derde plaats in het kampioenschap stond nog wel op het spel. En die felbegeerde overwinning ontbrak nog.

Alles leek te kloppen in de afsluitende wedstrijd. De Vries maakte in tegenstelling tot de concurrentie geen enkele fout en was het snelst van iedereen. Emotioneel passeerde hij als eerste de finishvlag. “Deze overwinning was heel erg belangrijk”, gaf De Vries toe. 

Hiermee stelde de McLaren junior de derde plaats in het kampioenschap veilig en bleek hij de beste rookie. Maar had hij stiekem niet gehoopt de titel te kunnen claimen? “Voorafgaand aan het seizoen wisten we dat het niet reëel zou zijn om mee te strijden voor het kampioenschap. Als we naar de collectieve testdagen keken, zag het er niet naar uit dat we direct konden meevechten. Al zaten we het eerste weekend wel heel dichtbij een overwinning.”

Hij vervolgde: “Aan de kwaliteit van het team lag het niet en zij geloofden in mij, ik in hen. Samen hadden we moeite om tot het beste resultaat te komen. Ook had ik een sterke teamgenoot die vorig jaar min of meer nog een gooi deed naar de GP3-titel.”

“Dit was het maximaal haalbare en we vinden dat we een heel goede job hebben gedaan”, blikte De Vries tevreden terug.

Onder de vleugels van McLaren

Dat het McLaren in de Formule 1 niet voor de wind gaat is bekend en het rijdersprogramma lijkt in zekere zin vast te lopen. Kevin Magnussen gaf aan graag te willen racen en zijn opleidingsprogramma werd beëindigd. Stoffel Vandoorne kroonde zich recent tot GP2-kampioen en aast op het maken van kilometers in de Formule 1. Huidige McLaren F1-rijders Fernando Alonso en Jenson Button blijven echter op hun plek.

De Vries: “Van Kevin zag ik het echter al aankomen. Ik weet overigens niet meer dan jij, maar ik ken hem wel. En als iemand een plek in de Formule 1 verdient dan is het Stoffel wel. Al wordt het denk ik een moeilijke opgave.”

Hoewel De Vries beseft dat McLaren ook iets anders aan het hoofd heeft, is hij hoopvol voor de toekomst en denkt hij binnen twee maanden duidelijkheid te hebben over zijn carrière. Hij hoopt op GP2, maar het team is uiteindelijk de beslissende factor. “Het is al eind oktober, dus zal een beslissing over volgend jaar niet lang op zich laten wachten”, voorspelde de talentvolle rijder.

Word onderdeel van iets groots

Over dit artikel
Raceklassen V8 F3.5
Coureurs Nyck de Vries
Artikel type Interview