Wolff: Spanning tussen rijders kan leiden tot andere line-up

Mercedes zal overwegen Lewis Hamilton of Nico Rosberg te vervangen als hun moeizame relatie problemen gaat opleveren voor het Formule 1-team.

Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff deed deze opzienbarende uitlating na de seizoensfinale in Abu Dhabi, waarna hij aangaf dat de dynamiek tussen zijn rijders – plus de manier waarop zij samenwerken met teamleden – de grootste zwakte van zijn kampioensteam is. De Oostenrijker liet tevens weten dat de problemen die ontstaan wanneer één van de twee rijders verliest, niet langer acceptabel zijn.

“We hebben soms moeite om op zondag races te winnen en er is altijd één rijder ontdaan”, stelde Wolff in een exclusief interview met Motorsport.com. “En dat slaat over naar het team. Dat moet stoppen.” Op de vraag of het zijn taak is om de situatie onder controle te houden, was zijn simpele antwoord “Ja”.

Zijn reactie komt na de Grand Prix van Abu Dhabi. Daar ontstond een kleine controverse nadat geïmpliceerd werd dat Hamilton een vrije bandenkeuze had, en discussie via de boordradio met betrekking tot de settings van de motor. En dat was niet de enige controverse van de voorbije periode.

Andere line-up?

Wolff is zich ervan bewust dat het hebben van twee nummer 1-coureurs in een team een bepaald niveau van management met zich meebrengt: “We hebben de beslissing genomen om twee aan elkaar gewaagde rijders vast te leggen, met als doel het team sneller en beter vooruitgang te laten boeken. Drie jaar geleden was dat een heel bewuste keuze. We gaan in de toekomst overwegen of dit de beste line-up voor het team is. Persoonlijkheid en karakter binnen het team is een cruciaal ingrediënt voor teamsucces. Als we het gevoel hebben dat het niet in lijn staat met de algemene spirit en filosofie binnen het team, kunnen we overwegen een keuze te maken wat betreft de line-up.”

Op de vraag om op te helderen of dat inhoudt dat zij overstappen op een duidelijke eerste en tweede rijder, of simpelweg één van de twee huidige rijders vervangen, zei Wolff: “Het is naar mijn mening belangrijk om getalenteerde en snelle rijders in de auto te hebben. Maar we willen ook met fijne jongens werken.”

Het contract van Rosberg loopt tot het einde van 2016, al zijn er waarschijnlijk opties om de samenwerking te verlengen. Lewis Hamilton tekende eerder dit jaar een driejarige verlening tot het einde van 2018. Mocht de relatie te gecompliceerd worden, kan er besloten worden eerder afscheid te nemen van één van de twee rijders.

Grootste zwakte

Wolff gaf toe dat er dit seizoen veel zaken speelden waarmee hij niet blij is, en niet alleen met betrekking tot de toenemende spanningen tussen Rosberg en Hamilton: “Achter gesloten deuren speelt er veel. Ik heb het gevoel dat het team sterker is dan ooit tevoren. We zijn een eenheid als team maar de moeizame relatie tussen de rijders is een van onze zwakke plekken. En dat is niet goed. Als ik de sterkste en zwakste punten van ons team zou moeten analyseren, is ons beste punt de kwaliteit en de karakters van de persoonlijkheden binnen het team. Het zwakste punt is de dynamiek van de relatie tussen de rijders, en soms tussen de rijders en het team.”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Lewis Hamilton , Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws