Verstappen en Mercedes: meer dan alleen een kopje koffie

Met de week wordt de interesse in Max Verstappen groter. Mercedes en Ferrari jagen op de handtekening van het toptalent.

Slechts weinigen hadden verwacht dat de ster van Max Verstappen zo snel zou rijzen. Ja, hij won inderdaad bijna overal waar hij aan de start verscheen in de kartsport en in de Formule 3, maar hij was wel erg jong voor de Formule 1. Te jong volgens velen, te onervaren volgens anderen. Sterker nog: de procedure rondom de Superlicentie werd aangepast waardoor nooit meer een coureur jonger dan 18 jaar kan debuteren. Inmiddels heeft de net 18-jarige Limburger de meeste critici de mond gesnoerd met diverse sterke optredens. Fouten maakt hij ook, uiteraard, maar de mensen die dagelijks met hem werken zijn lovend.

Inmiddels is niet de vraag of, maar wanneer Verstappen Junior een deal bij een topteam tekent. Eind dit seizoen al? Vader Jos vindt dat wel erg vroeg. Zijn voorkeur gaat uit naar een tweede seizoen bij Toro Rosso, zodat zoonlief Max enigszins onder de radar verder kan rijpen. Maar de concurrentie blijft aan hem trekken. Ferrari wil Max, Mercedes wil Max… En probeer dan maar eens koel te blijven!

De legendarische Scuderia poogt onze landgenoot te verleiden met een racezitje in 2017, naast Sebastian Vettel. Zij wedden op meerdere paarden: een deal maken met grote broer Red Bull Racing om vanaf komend jaar motoren te gaan leveren aan een of beide renstallen, maar met de komst van Verstappen in ’17 als tegenprestatie. Een tweede mogelijkheid is een directe deal met de jongeling en een jaartje bij Haas als tussenstation.

Lang gesprek met Mercedes

Mercedes is ook stevig in de weer in een poging de handtekening van Verstappen te krijgen. In de winter van 2014-2015 waren zij zeer dicht bij een deal en ook de Limburgers hadden een uitstekend gevoel bij Toto Wolff en zijn mannen. Helaas voor de Duitsers kon Red Bull een Formule 1-stoeltje bieden, Mercedes kwam niet verder dan GP2 en een rol als derde rijder. Nu er na dit seizoen echt geen twijfel meer bestaat over het talent van Verstappen, gaan de gesprekken weer verder. In Rusland werd Wolff gespot met Jos Verstappen en manager Raymond Vermeulen, die lange tijd zaten te praten in het motorhome van Mercedes. De Oostenrijker ontkende niets maar liet tegenover de officiële website van de koningsklasse ook niets los: “Ha, ik ken die ‘gekke’ Jos al jaren – dus we hadden gewoon een gezellig gesprek tijdens een kopje koffie!”

Op de vraag of hij daar wel zeker van was, en waarom Jos dan manager meeneemt, lachte Wolff: “Nee, daar ben ik niet zeker van!”

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Max Verstappen
Artikel type Nieuws