Vandoorne: Geen garanties op McLaren-zitje voor 2017

Stoffel Vandoorne is dicht bij een racezitje in de Super Formula, naast zijn rol als reserverijder van het McLaren-Honda F1 Team. Garanties op een racezitje bij McLaren in 2017 heeft hij echter niet.

Afgelopen jaar domineerde de talentvolle Belg in de GP2 Series en werd ruim voor het einde van het seizoen al gekroond tot kampioen. McLaren-Honda, het team waar hij al jaren deel van uitmaakt, heeft echter geen racezitje beschikbaar. Een jaar stilzitten en toekijken is geen optie voor de talentvolle Belg, die hoopt in 2017 eindelijk zijn Formule 1-kans te krijgen. Garanties zijn er echter niet.

“Er is niets beloofd, maar uiteraard werk ik er hard aan om in de F1 terecht te komen”, erkende Vandoorne tijdens een McLaren phone-in. "Daar wil ik absoluut zijn. Dat wilde ik dit jaar al. Ik voel me er 100% klaar voor. Helaas waren er geen plekjes meer beschikbaar dus ik moet me richten op 2017. McLaren gelooft in mijn kwaliteiten. Zij hebben al gezien wat ik op de baan kan. Ik heb een aantal tests uitgevoerd, in Abu Dhabi, Oostenrijk en Barcelona. Dat ging geweldig, dus ik denk dat ik goed werk kan leveren.”

“Er zijn geen garanties voor ’17 maar het zou goed zijn om voor hen te kunnen racen. Ik zit hier al een paar jaar en we hebben samen goede successen geboekt dus hopelijk kunnen we daar verder op bouwen. En hopelijk krijg ik hier een racezitje.”

Super Formula in 2016

Met dank aan de Japanse motorenleverancier kon de GP2-kampioen afgelopen november in het Japanse kampioenschap testen. Dat verliep ondanks technische problemen positief, waardoor alles erop wijst dat Vandoorne volgend jaar in die klasse gaat racen. 

“Op dit moment werken we er nog aan. Het is geen geheim dat het die richting op gaat. Er zijn nog gesprekken gaande tussen McLaren en Honda maar ik heb er vertrouwen in dat de deal snel rond komt. Het belooft een druk jaar te worden. Als reserverijder van McLaren ga ik naar alle Grands Prix, breng ik veel tijd door in de simulator en werk in de fabriek veel samen met de engineers. Dat is een heel goede voorbereiding op 2017.”

“Naar mijn  mening is het belangrijk om in elk geval ergens te racen. Het houdt je scherp, fit en je hebt iets om voor te werken. Hoewel de Super Formula geen uitgebreide kalender heeft, is het beter dan niets. De auto’s zijn ontzettend snel met een goede bochtensnelheid. Dat is een goede voorbereiding op 2017.”

Geen gesprekken met Renault

De afgelopen tijd werd Vandoorne ook genoemd als mogelijke kanshebber op een racezitje bij het teruggekeerde fabrieksteam van Renault. Dat is geen optie, zo legde de Belg uit: “Nee, er zijn nooit gesprekken gevoerd [met Renault]. Ik heb een contract met McLaren, ik geloof in dit team en dit is de plek waar ik wil zijn. Hopelijk hebben we een mooie toekomst samen.”

Een plan B heeft hij niet: “Daar denk ik niet aan. Ik probeer me te focussen op mijn werk als reservecoureur bij McLaren.”

 

Interview door Jamie Klein

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Nieuws