Technische bazen komen bijeen om over 2017 te praten

Vrijdag komen afgevaardigden van de teams en de FIA op vliegveld Heathrow bijeen om over de technische regels voor 2017 te praten. Het belooft er heftig aan toe te gaan.

De nieuwe regels moeten ervoor gaan zorgen dat de wagens sneller worden en moeilijker te besturen, wat tot meer spektakel op de baan moet leiden. Hoewel men het tegen het einde van het vorige seizoen al eens leek te zijn over een stevige make-over voor de auto, werd in december besloten toch iets minder drastisch te werk te gaan bij het verhogen van de downforce.

Dit gebeurde naar aanleiding van een waarschuwing van Pirelli. Volgens de bandenleverancier zou het voorgestelde aerodynamische pakket er namelijk voor zorgen dat de banden het veel zwaarder te verduren krijgen, met als gevolg dat de bandendruk omhoog moet wat weer minder grip zou betekenen. Daarmee zou de winst die geboekt zou worden door de coureurs meer downforce te geven, volledig kunnen verdampen. Daarnaast zou het verhogen van de downforce het moeilijker maken om dicht achter een andere auto te rijden, wat tot minder inhaalacties kan leiden.

Verdeeldheid

Onder de teams bestaat geen consensus over hoe de auto’s er volgend jaar uit moeten zien. Mercedes wordt er door de andere teams van verdacht zo weinig mogelijk aan de wagen te willen veranderen, omdat zij de voorsprong die zij momenteel heeft op de rest, niet zomaar weg wil geven. Red Bull is samen met twee andere teams juist voor een grote metamorfose, waarbij op de achtergrond speelt dat de introductie van een compleet andere auto voor teams op achterstand een kans is om weer naar voren te komen. De verschillende belangen die de teams hebben bij het al dan niet veranderen van de regels, zullen de vergadering van vrijdag er beslist niet gemakkelijker op maken.

Hoewel er sinds december geen formele bijeenkomst meer is geweest, zijn de teams overigens wel aan nieuwe ideeën blijven sleutelen voor de auto. Zo zou McLaren willen voorstellen om meer downforce te genereren met de onderkant van de wagen en is er een proefballonnetje opgelaten over het plaatsen van windgeleiders over de wielen, waardoor een coureur weer gemakkelijker een andere auto zou kunnen volgen. Ook werd er gesproken over een terugkeer van de actieve ophanging.

Weinig tijd

Ondanks dat een akkoord over de regels voor 2017 nog ver weg lijkt, moeten de teams wel voort maken. Na de vergadering van vrijdag staat er namelijk nog maar één andere technische meeting gepland, voordat de regels op 1 maart moeten worden ingeleverd. Na die deadline kunnen er alleen nog dingen veranderd worden als alle teams het daarmee eens zijn. En de kans daarop is klein.

Pat Symonds, hoofd technische zaken bij Williams, liet onlangs weten de introductie van een nieuw aerodynamisch pakket liever uit te stellen naar 2018. “Ik denk dat we nog steeds veel werk te doen hebben”, zei hij. “We worden voor mijn gevoel wel een beetje opgejaagd en een beetje onder druk gezet. Ik heb persoonlijk het gevoel dat we een beetje te snel gaan en nog niet voldoende over de basisprincipes hebben nagedacht. Ik zou het fijner vinden als we de regelveranderingen opschuiven naar 2018, zodat we nog een jaar onderzoek kunnen doen naar wat het beste is.”

Andere onderwerpen

Behalve de aerodynamische regels voor 2017 staan er ook nog flink wat andere onderwerpen op de agenda, waaronder de introductie van een boogconstructie op de cockpit die het hoofd van de coureur moet beschermen tegen rondvliegende brokstukken. Ook zal er gesproken worden over veranderingen aan de opzet van de Grand Prix-weekenden, waarbij met name naar de kwalificatie wordt gekeken en het idee om een sprintrace te introduceren misschien wel weer ter sprake komt.

Het verlagen van het minimumgewicht is een ander belangrijk punt. De afgelopen jaren is het gewicht dat een auto minimaal moet hebben beetje bij beetje verhoogd, onder meer vanwege de komst van een nieuwe motor, maar de FIA acht de tijd nu rijp om het minimumgewicht weer omlaag te brengen. De teams zullen echter als bezwaar opvoeren dat een dergelijke verandering extra kosten met zich meebrengt. Daarnaast moet men het nog hebben over zaken als het verlagen van het aantal versnellingsbakken dat een coureur tijdens een seizoen mag gebruiken naar slechts drie en een serie andere voorstellen die door de motorfabrikanten naar voren zijn geschoven.

Het zou dus wel eens een lange dag kunnen worden op vliegveld Heathrow.

Word onderdeel van iets groots

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Artikel type Analyse